Настоящая причина изобретения пушки Гатлинга может вас удивить

Иногда говорят, что военные действия увеличивают скорость развития технологий, будь то медицинская помощь или более эффективное оружие.

Настоящая причина изобретения пушки Гатлинга может вас удивить

Орудие Гатлинга, вид спереди

В середине 1800-х годов война была совсем другой перспективой по сравнению с современностью. В то время как сегодня обычным явлением является ручное оружие, рассчитанное на 17 патронов, во времена, предшествовавшие Гражданской войне, оружие было гораздо менее совершенным. Фактически, перед началом войны в 1861 году большинство оружия, доступного солдатам в полевых условиях, было либо однозарядными пистолетами, либо винтовками, которые нужно было вручную заряжать порохом и пулей, прежде чем оружие могло выстрелить. Особенно разрушительным был тип пули, известный как Minie ball – пуля с полым основанием, которая наносила особенно сильные повреждения.

Однако все изменилось в ноябре 1862 года. Изобретатель Ричард Джордан Гатлинг получил патент на новый тип оружия, которое должно было радикально изменить ход войны. Гатлинг родился 12 сентября 1818 года в Мейнис-Нек, Северная Каролина, и с ранних лет помогал своему отцу совершенствовать инструменты и машины, которые использовались для сбора хлопка.

Оружие для мира

Ричард Гатлинг

Согласно истории, Ричард Гатлинг получил свой первый патент на новый вид сеялки в 1844 году. В последующие годы Гатлинг продолжал совершенствовать свою сеялку, а также изобрел множество других видов сельскохозяйственного оборудования. В 1850 году, после перенесенной оспы, Гатлинг стал проявлять мимолетный интерес к медицине. С приближением 1860-х годов и началом Гражданской войны Гатлинг вдохновился, увидев ужасы сражений. Заметив, что гораздо больше солдат погибает от болезней, чем от пуль, Гатлинг вернулся в свое прошлое, чтобы найти идею, которая, как он надеялся, в конечном итоге избавит его от необходимости иметь огромные армии.

Адаптировав свою первоначальную идею автоматической сеялки, Гатлинг создал устройство, состоящее из 6-10 винтовочных стволов, расположенных по кругу. Стволы, соединенные с рукояткой, начинали вращаться при повороте рукоятки. На вершине нового оружия Гатлинга находился бункер – воронкообразное устройство, которое подавало пули в каждый из стволов по мере их вращения. Под действием силы тяжести пули фиксировались, происходил “автоматический” выстрел, и пустой патрон выбрасывался за время, прошедшее с момента взведения оружия.

Смерть, автоматически

Орудие Гатлинга и экипаж

Согласно энциклопедии, пушка Гатлинга могла производить до 350 выстрелов в минуту. На некоторых ранних испытаниях, как сообщается, орудие производило 1000 выстрелов за одну минуту. Сравните это со скорострельностью большинства однозарядных пехотных винтовок – в лучшем случае два или, возможно, три выстрела в минуту. После решения таких проблем, как частые заклинивания и необходимость в команде из четырех солдат для управления огромным оружием на поле боя, Ричард Гатлинг получил патент на оружие, которое впоследствии получило название “пушка Гатлинга”, в ноябре 1862 года.

И хотя в Гражданской войне это оружие использовалось ограниченно, поскольку оно еще не было испытано в бою, в последующем присутствие пушки Гатлинга в войнах становилось все более заметным. Первоначальный замысел Ричарда Гатлинга по созданию оружия – резко сократить потребность в армиях – к сожалению, так и не был полностью реализован. Согласно истории, в 1877 году Гатлинг написал письмо другу, в котором описал свои надежды на создание оружия. “Мне пришло в голову, что если я смогу изобрести машину – ружье, – которая благодаря скорострельности позволит одному человеку выполнять столько же боевых задач, сколько сотне, то это в значительной степени отменит необходимость в больших армиях, а следовательно, значительно уменьшит подверженность сражениям и болезням”. К несчастью для Гатлинга и всего мира, его технология была усовершенствована еще больше и еще более смертоносными способами. Она не устранила необходимость в армиях; технология лишь позволила армиям убивать больше и быстрее.

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

20 − четырнадцать =