40 самых удивительных видов, обнаруженных в 2023 году

От совершенно новых млекопитающих до плотоядных растений и насекомых с невиданными ранее повадками - вот некоторые из самых интересных видов, обнаруженных в 2023 году.
Содержание

40 самых удивительных видов, обнаруженных в 2023 году

Крупный план красочной лавандово-бледной рыбки-дартфиша

В наши дни большинство новостей о биоразнообразии Земли – это настоящий облом. Например, в докладе Всемирного фонда дикой природы, опубликованном в 2022 году, говорится, что популяции животных по всему миру катастрофически сократились на 69 % с 1970 по 2018 год, в основном из-за антропогенных факторов, таких как потеря среды обитания и изменение климата. И тенденция к увеличению популяции не очень-то велика. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Biological Reviews, 48 % из более чем 70 000 видов животных, участвовавших в исследовании, имеют тенденцию к сокращению.

Особенно пострадали птицы, насекомые, млекопитающие и земноводные. Продолжающееся сокращение численности популяций заставило многих биологов объявить о наступлении шестого массового вымирания – на этот раз из-за того, что в исследовании названо “антропоценовой дефаунизацией”, т. е. причудливым способом сказать, что за все эти разрушения ответственна деятельность человека. Растения и грибы – основа всей жизни на Земле – также исчезают с угрожающей скоростью. Как отмечается в докладе Королевского ботанического сада Кью за 2020 год, 40 % видов растений грозит вымирание. И это только те, о которых мы знаем!

К счастью, это не все плохие новости. По оценкам ученых, от 10 до 20 % видов на Земле остаются неизученными. Усердные биологи, работающие по всему миру, ежегодно открывают до 18 000 новых видов, что открывает возможности для целенаправленной работы по охране природы и сохранению мест обитания. От совершенно новых млекопитающих до плотоядных растений и насекомых с невиданными ранее повадками – существует множество доказательств того, что природа все еще способна удивлять нас. Вот лишь несколько самых интересных видов, обнаруженных в 2023 году.

Гимнастика Восточного Минданао

Крупный план малой гимнуры, стоящей на покрытом мхом бревне

Если говорить о животном мире, то млекопитающие достаточно хорошо изучены. Но это не значит, что в мире нет неизвестных видов, особенно в самых отдаленных и неизведанных местах. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Zootaxa, исследовав одно из таких мест – изолированные горы тропического леса в восточной части острова Минданао на Филиппинах, – биологи обнаружили неописанный вид гимнуры. Что такое гимнура, спросите вы? Это небольшое длинноносое млекопитающее, похожее на землеройку, но на самом деле более близкое к ежам и лунным крысам.

Гимнуры, которых еще называют мягкошерстными ежами, используют свои длинные рыла, чтобы прощупывать лесную подстилку в поисках предпочитаемой добычи: земляных червей, насекомых и прочей мелкой живности. Биологи обнаружили, что этот новый золотисто-полосатый вид, Podogymnura intermedia, обитает только на двух горах: Горе Кампалили и Горе Хамигуитан. Они предполагают, что близкородственный вид перебрался на остров Минданао с Борнео примерно 2-3,5 миллиона лет назад, в итоге эволюционировав в четыре вида Podogymnura, известных сегодня.

Любопытно, что две популяции гимнур восточного Минданао несколько отличаются друг от друга: у тех, что живут на горе Кампалили, более мягкий мех. Не исключено, что и они когда-нибудь эволюционируют в два разных вида. “Одна из особенностей Филлипин заключается в том, что на каждой изолированной горе есть несколько видов, которые больше нигде не встречаются – даже на соседних горных хребтах того же острова”, – рассказал один из авторов исследования, Лоренс Хинери, журналу BBC Wildlife. “Если вы не пойдете искать, то не узнаете, что там есть”.

Примечание: На фото другой вид гимнуры.

Древесная лягушка из ручья Рио-Негро

Крупный план разноцветной пятнистой древесной лягушки из ручья Рио-Негро

Из всех животных, на которых влияет человек, амфибиям приходится хуже всего. Согласно исследованию, опубликованному в 2017 году в журнале Climate Change Responses, они особенно чувствительны к потере среды обитания, повышенному ультрафиолетовому излучению из-за разрушения озонового слоя, болезням, загрязнению окружающей среды и кислотным дождям – все это связано с деятельностью человека. Это делает открытие нового вида лягушек еще более интересным – и крайне важным для его сохранения.

Лягушка, о которой идет речь, также оказалась просто ошеломляющей. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале ZooKeys, биологи обнаружили лягушку во время обследования тропических лесов национального парка Рио-Негро-Сопладора на юге Эквадора в Андах. Яркие цвета и крапинки относительно крупной древесной лягушки настолько поразили их, что они назвали ее Hyloscirtus tolkieini в честь известного автора фэнтези Дж.Р.Р. Толкиена, написав: “Удивительные цвета нового вида напоминают о великолепных существах, которые, кажется, существуют только в фантастических мирах”.

Вид был описан на основе единственного экземпляра, поэтому для определения его природоохранного статуса необходимы дополнительные исследования. К счастью, на данный момент среда обитания лягушки находится в безопасности, поскольку национальный парк Рио-Негро-Сопладора площадью более 75 000 акров был объявлен заповедником в 2018 году. Придерживаясь волшебной темы, один из авторов исследования, Диего Ф. Сиснерос-Хередиа, сказал в своем заявлении: “Правда в том, что тропические Анды – это настоящие волшебные экосистемы, где обитают одни из самых замечательных видов флоры, грибов и фауны в мире. “

[Featured image by Juan C. Sánchez-Nivicela via Wikimedia Commons | Cropped and scaled | CC-BY-4.0]

Орхидея с женскими локонами Хатидзёдзима

Крупный план стебля цветка розовой орхидеи

Биологам не всегда нужно отправляться в самые отдаленные уголки Земли, чтобы найти новые виды. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Journal of Plant Research, японские ботаники обнаружили новый вид орхидей, растущих в городских районах Токио. Именно так, она пряталась в пределах огромного города. Как выяснилось, Spiranthes hachijoensis растет в парках, оранжереях, на газонах и в садах – по сути, прячется у всех на виду.

Как и все орхидеи рода Spiranthes, широко известные как орхидеи “дамские локоны”, это красивое растение получило свое название благодаря длинным спиралевидным цветочным стеблям, похожим на струящиеся локоны волос. У этого вида также есть крошечные колокольчатые розовато-лиловые и белые цветы, которые напомнили исследователям замысловатые стеклянные скульптуры. Вы определенно можете представить себе фею, попивающую из одного из них. Орхидеи “дамские локоны” – довольно распространенное явление в Японии, но оказалось, что то, что все принимали за один вид, на самом деле два.

Проанализировав цветочные структуры, изучив ДНК и проследив за временем цветения, исследователи поняли, что это растение, цветущее по всему городу, на самом деле является новым – и менее распространенным – видом, что стало важным уроком. “Открытие нового вида, прячущегося в обыденных местах, свидетельствует о необходимости настойчивых исследований даже в, казалось бы, непримечательных местах”, – рассказал изданию Popular Science ведущий научный сотрудник исследования Кенджи Суэцугу. “Это открытие напоминает нам о том, что в природе все еще существует неизведанный мир, с которым мы сталкиваемся каждый день”.

Лавандово-румяный дартфиш

Крупный план плывущей лавандово-румяной рыбки-дартфиш

В некоторых случаях для открытия нового вида даже не нужно выходить из дома – или музея. Множество видов скрывается в существующих коллекциях и базах данных, ожидая, когда их найдут. Как отмечается в исследовании, опубликованном в 2023 году в Raffles Bulletin of Zoology, австралийские таксономисты нашли таким образом целую новую рыбу – и для этого им даже не понадобилось водолазное снаряжение или подводная лодка. Изучив музейные образцы, просмотрев подводные фотографии и проведя генетический анализ, они обнаружили, что то, что первоначально считалось одним видом ярко окрашенных рыбок, на самом деле оказалось двумя, один из которых ранее не был описан.

При ближайшем рассмотрении биологи поняли, что некоторые рыбы имеют совершенно другие цвета и отметины, чем известный вид – дротики Хелфрича. Например, у них не было хмурых темных усов. Новый вид – очаровательное маленькое существо с фиолетовой короной и ярко-желтой мордочкой – обитает в коралловых рифах в западной и центральной частях Тихого океана. Из-за поразительной окраски биологи назвали его Nemateleotris lavandula – лавандово-румяный дартфиш.

Разделение одного вида на два имеет значительные последствия для сохранения природы. “Без тщательной таксономии мы бы никогда не узнали, что под одним названием скрываются два вида”, – рассказал Newsweek ведущий исследователь Йи-Кай Чай. Теперь мы можем заново оценить их распространение, статус и дальнейшие действия”. Присвоение названия – это первый и самый важный шаг к сохранению вида. Нельзя защитить то, о существовании чего мы не знаем”.

Бабочки Саурона

Крупный план бабочки Euptychiina с глазками на крыльях

Для некоторых таксономистов открытия одного нового вида просто недостаточно. И для этих бесстрашных душ – богатое царство насекомых. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Systematic Entomology, одна международная исследовательская группа задалась целью разобраться в гигантской группе неотропических бабочек под названием триба Euptychiina. Хотя это семейство насчитывает более 400 известных видов, его часто игнорируют в пользу более харизматичных бабочек. Видите ли, бабочки Euptychiina довольно скучны. Они довольно маленькие, и большинство из них имеют преимущественно скучный коричневый цвет.

Усердные исследователи по всему миру потратили десятилетие на изучение около пяти с половиной миллионов собранных экземпляров Euptychiina, тщательно выделяя ДНК из насекомых и используя передовые генетические методы для анализа таксономических отношений. И что же они получили за все свои труды? Несколько новых родов и множество новых видов. Особенно исследователям понравился один новый род, который они назвали Saurona в честь знаменитого злодея из “Властелина колец” писателя-фантаста Дж.Р.Р. Толкиена.

Оба вида Saurona имеют ярко-оранжевые и черные глазные точки на задних крыльях, которые после нескольких часов работы в лаборатории могут вызвать в воображении образ огненного Ока Саурона. Но название было выбрано не просто так. “Бабочки находятся под огромным давлением из-за потери среды обитания, и нам крайне необходимо выявить и изучить новые виды, пока время для них не истекло”, – объяснила исследователь Бланка Уэртас изданию The Guardian. “Давая им необычные имена, мы можем привлечь внимание к тому, что происходит с бабочками, которые сегодня испытывают настоящие проблемы по всему миру”.

[Featured image by Espeland, M., Et al. via Systematic Entomology | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Глубоководные приземистые омары

Крупный план оранжево-белого приземистого омара

Хотя в сознании большинства людей название “приземистый омар” может не совпадать с понятием “увлекательный”, эти маленькие ракообразные на самом деле весьма впечатляющи. Они чрезвычайно разнообразны, многие из них обитают в абиссальных морских глубинах, где царит высокое давление, кромешная тьма и вообще загадочное царство, которое находится на глубине от 9 842 до 22 325 футов под поверхностью. Даже в наше время глубоководные районы океана остаются практически неизученными из-за своей крайней недоступности. Как же биологи открывают новых приземистых омаров?

Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Invertebrate Systematics, они были собраны управляемым человеком подводным аппаратом Alvin, известным по исследованию “Титаника”. Alvin оснащен всасывающими устройствами и роботизированными руками, позволяющими ему собирать образцы. Удивительно, но существа были захвачены живыми, что позволило биологам сфотографировать, изучить их и взять у них ДНК. В итоге было обнаружено пять новых видов приземистых омаров рода Munidopsis, в том числе один, собранный еще в 1990 году.

Приземистые омары – близкие родственники крабов-отшельников, получившие свое название за поджатые хвосты, которые придают им компактную складчатую форму. Они часто обитают вблизи гидротермальных источников, холодноводных рифов и “китовых водопадов” – затонувших китовых туш – на большой глубине. “Мы до сих пор не знаем, сколько видов обитает в нашем мире, особенно морских беспозвоночных, живущих в морских глубинах”, – рассказала ведущий исследователь Паула Родригес-Флорес в Гарвардском музее сравнительной зоологии. “Нам нужно продолжать исследовать океанские глубины, собирая все больше образцов, чтобы иметь полную картину ареала распространения и эволюции животных в бездне до того, как они исчезнут.”

Примечание: На фото другой вид приземистого омара Munidopsid.

Змея Ди Каприо, питающаяся улитками

Красно-коричневая крапчатая змея на листе

К сожалению, некоторым видам уже грозит вымирание после их обнаружения. Как отмечают ученые в исследовании, опубликованном в 2023 году в журнале ZooKeys, все пять видов змей, питающихся улитками, которые они обнаружили в тропиках Панамы, Эквадора и Колумбии, оказались в беде. И, как ни странно, в этом отчасти виноват COVID-19. Экономические трудности во время пандемии заставили многих людей заняться незаконной добычей золота и меди, что привело к образованию больших бесплодных карьеров вдоль лесных водных путей и загрязнению ручьев и рек. Большие участки тропических лесов также вырубаются для строительства инфраструктуры для рабочих и оборудования, что усугубляет плохую ситуацию. И это все еще происходит.

Эти разрушения наносят вред бесчисленным растениям и животным, но змеям, питающимся улитками, приходится особенно тяжело, поскольку они живут на деревьях и питаются улитками и слизнями, которые могут выжить только во влажной, свободной от токсинов среде. “Эти виды [змей] очень чувствительны и привыкли жить в очень влажных частях леса”, – сказал Mongabay один из исследователей, Абель Батиста. “Как только мы откроем лес, если им некуда будет деться, они просто погибнут”.

Чтобы привлечь внимание к тяжелой судьбе змей, исследователи привлекли к помощи актера и защитника природы Леонардо Ди Каприо, который помог дать имя трем маленьким ярко окрашенным змеям. Самую редкую из них, Sibon irmelindicaprioae, он назвал в честь своей матери, Ирмелин Ди Каприо. Как объяснил Mongabay исследователь Алехандро Артеага: “И легальные, и нелегальные открытые шахты непригодны для жизни змей, питающихся улитками, – да и для всего остального, что там обитает”.

[Featured image by A. Arteaga and A. Batistavia via ZooKeys 1143 | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Гриб Офелия

Белый гриб, растущий на дереве

Иногда виды остаются неоткрытыми просто потому, что их никто не ищет. Так случилось, когда микробиолог по имени Брейтон Ван дер Мерве во время январской прогулки по умеренным лесам Южной Африки наткнулся на необычный белый гриб. Что еще более дико? В то время он был всего лишь студентом. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Mycology, Ван дер Мерве нашел новый вид грибов из рода Hericium – всего лишь второй такой гриб, известный в Африке.

Исследователи назвали новый гриб Hericium ophelieae в честь французской поэмы Артюра Рембо “Офелия”, в которой описывается смерть героини шекспировского “Гамлета” Офелии. Такие элегические строки Рембо, как “длинные вуали”, “прекрасная, как снег” и “белый призрак”, идеально описывают призрачное плодовое тело гриба, который растет только на разлагающихся стволах нескольких лиственных пород деревьев в южноафриканских лесах Книсны-Аматоле в сезон дождей. И хотя это само по себе очень интересно, открытие имеет еще большее значение.

Грибы рода Hericium издавна ценились за их лекарственное и пищевое применение. Так, один из видов – гриб львиная грива – на протяжении веков использовался в Китае как пища и традиционная медицина. Как рассказал изданию McClatchy News Брейтон Ван дер Мерве, исследователь, которому принадлежит заслуга открытия этого гриба: “Из видов Hericium было описано несколько уникальных лекарственных соединений, которые использовались в исследованиях для лечения самых разных заболеваний – от нервно-психических расстройств, таких как депрессия, до рака и даже антивозрастных средств”.

[Featured image by T. Conradie and B. Van der Merwe via Mycology | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Гнутокрылая летучая мышь Шрини

Крупный план летящей летучей мыши с изогнутыми крыльями

Из-за своего преимущественно ночного образа жизни и привычки обитать в труднодоступных местах, таких как пещеры, летучих мышей довольно сложно изучать, и это делает поиск нового вида еще более захватывающим. Зоолог Бхаргави Шринивасулу и ее не менее ученый сын, доктор философии Адитья Шринивасулу, обнаружили несколько маленьких летучих мышей, исследуя подземную пещеру, расположенную глубоко в густых джунглях Западных Гат – малоизученной горной цепи на юго-западе Индии.

Согласно ее исследованию, опубликованному в журнале Zootaxa в 2023 году, летучие мыши, найденные в пещере, внешне были очень похожи на существующий вид летучих мышей, но дальнейший анализ их эхолокационных сигналов, анатомических измерений и генетики показал, что на самом деле они принадлежат к другому виду. Гнутокрылые летучие мыши получили свое название за то, как они складывают свои чрезвычайно длинные крылья, когда отдыхают. Днем они живут колониями по нескольку сотен особей, а в сумерках выходят из них, чтобы полакомиться летающими насекомыми, например мотыльками. В общей сложности на описание нового “криптического вида”, названного так за то, что он выглядит почти идентично другому виду, но генетически отличается от него, ушло около шести лет.

После публикации результатов исследования Бхаргави Шринивасулу удостоилась чести назвать этот вид, Miniopterus srinii, или летучая мышь Шрини, в ее честь. “Наше исследование андаманских летучих мышей показало, что фауна на островах генетически отличается от фауны материковой Индии”, – рассказала она в интервью газете Deccan Chronicle. “В Индии известно четыре вида летучих мышей с изогнутыми крыльями. С нашим открытием их число увеличилось до пяти”.

Примечание: На фото другой вид летучих мышей.

Малагасийский коршун-паук

Крупный план ярко окрашенного паука-коршуна в своей паутине

Некоторые из самых крутых новых видов были найдены совершенно случайно. Изучая другой вид пауков на Мадагаскаре, исследователи наткнулись на странную сцену: группа самцов пауков делила паутину и тусовалась вместе. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Insect Systematics and Diversity, ученые впервые заметили скопление пауков из движущегося автомобиля и немедленно выскочили на улицу, чтобы изучить ситуацию.

Оказалось, что стайные арахниды относятся к виду пауков-коршунов – небольших паукообразных, известных своими квадратными спинами, яркими цветами и колючими выступами. И это был не только новый вид – Isoxya manangona – но и совершенно необычное для пауков поведение. Исследователи наблюдали 22 различные “колонии”, в каждой из которых насчитывалось до 21 отдельной самки, соединенных паутиной, как в паучьем братстве. В центре сети находилась одна линия паутины, на которой сидело до 38 самцов.

Что еще более странно, самцы не проявляли агрессии по отношению друг к другу – практически неслыханное явление в мире пауков, которые обычно в лучшем случае одиночки, а в худшем – каннибалисты. На самом деле из примерно 50 000 известных видов пауков менее 0,1% являются социальными. Исследователи полагают, что необычное поведение – это форма лекинга, когда самцы собираются вместе, чтобы продемонстрировать самкам свои способности. Если это будет доказано, то это будет первый случай, когда лекинг когда-либо был задокументирован у пауков. Как сказал ведущий исследователь Игни Агнарссон в интервью изданию Entomology Today: “Необходимы дальнейшие исследования, но мы обязательно найдем что-нибудь увлекательное”.

Примечание: На фотографии изображен другой вид паука-коршуна.

Яйцеживородящая кошачья акула

Сохранившийся экземпляр гребенчато-яйцевой кошачьей акулы

Биологи давно подозревали, что у берегов Западной Австралии скрывается еще не обнаруженный вид демонической кошачьей акулы, но у них никогда не было достаточно информации, чтобы решить эту загадку – до самого последнего времени. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале Journal of Fish Biology, первые свидетельства существования загадочной акулы были обнаружены в виде яйца, найденного несколько десятилетий назад.

Ящики для акульих яиц, которые иногда называют “русалочьими сумочками”, бывают самых разных форм и размеров и обычно снабжены нитевидными усиками, которые помогают закрепить их, позволяя молодым акулам вылупляться в идеальных условиях. В случае с этой акулой у исследователей было всего два уникальных гребнеобразных яйца – одно было найдено в 1989 году, а другое в 2011-м, – и они не совпадали ни с одним из известных видов. Поэтому, чтобы разгадать загадку, им пришлось применить творческий подход.

Биологи провели операцию на неправильно идентифицированном беременном музейном образце. Внутри они обнаружили яйцо, которое совпадало с двумя ранее собранными, что подтвердило, что это действительно новый вид. Новая демоническая кошачья акула, которую назвали гребенчато-яичной (Apristurus ovicorrugatus), имеет необычные светящиеся белые глаза, которые придают ей зловещий вид. Она обитает на глубине более 2 200 футов, и исследователи полагают, что она откладывает свои яйца на кораллы. “Мы очень мало знаем о глубоководной фауне Австралии”, – сказал ABC News ведущий исследователь Уилл Уайт. “По мере того как будут продолжаться глубоководные исследования, я думаю, мы обнаружим еще больше видов – впереди еще много интересного”.

[Featured image by Leoblade56 and CSIRO Australian National Fish Collection via Wikimedia Commons | Cropped and scaled | CC BY-SA 4.0]

Плотоядные растения-бабочки

Маленькое растение бабочки с фиолетовыми цветами, растущее на скале

Что может быть еще более увлекательным, чем плотоядные растения? Новые для науки плотоядные растения. И есть хорошие новости: ботаники обнаружили не один, а целых два новых вида лютиковых! Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале PhytoKeys, оба вида были обнаружены высоко в тропических горах Анд на юге Эквадора. Один из них, Pinguicula jimburensis, обитает на болотистых берегах высокогорной лагуны, а другой, Pinguicula ombrophila (на фото), – на крутых известняковых скалах.

В отличие от большинства растений, лютиковые процветают в суровых условиях с бедной питательными веществами почвой. Для этих растений “нет питательных веществ – нет проблем”, поскольку все необходимое они получают от своих насекомых-жертв, которых они улавливают на своих липких базальных листьях. Они также производят привлекательные двугубые цветки на приподнятых стеблях, что сделало некоторые виды популярными в садоводстве. Оба новых вида лютиковых обитают во влажной среде, получая влагу из осадков и тумана. Один из них – Pinguicula ombrophila – даже назван в честь этого, а его специфический эпитет “ombrophila” переводится с латыни как “любящий дождь”.

Из-за этого, а также из-за того, что каждый вид известен только из одного места, оба вида более чувствительны к нарушениям экологии, потере среды обитания и изменению климата и уже считаются находящимися под угрозой исчезновения. “Даже в таких известных группах, как плотоядные растения, постоянно обнаруживаются и описываются новые таксоны, в частности, из отдаленных районов, которые становятся доступными в ходе неограниченного разрастания городов”, – пишут исследователи в своем исследовании. “Это одновременно и обнадеживает, и вызывает беспокойство”.

[Featured image by Álvaro J. Pérez via PhytoKeys | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Австралийский жук-убийца

Крупный план крапчатого жука-убийцы на листе

Открыть новый вид жука – это очень круто, но открыть новое поведение жука – еще круче. И, хотите верьте, хотите нет, но в этом году исследователи из Австралии сделали и то, и другое. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Biology Letters, все началось с того, что эколог Фернандо Соли заметил насекомое, покрытое смолой, во время прогулки по саванне в Западной Австралии. При ближайшем рассмотрении оказалось, что насекомое – разновидность жука-убийцы – намеренно наносит смолу на передние лапки с таким рвением, как отдыхающий на пляже наносит крем для загара.

Заинтригованный, Соли решил проверить свою теорию о том, что насекомые используют липкую смолу из травы спинифекс для ловли добычи. Видите ли, жуки-убийцы вполне оправдывают свое название. Это хищники, которые сидят и ждут, полагаясь на скрытность и камуфляж, чтобы поймать своих ничего не подозревающих жертв. Гипотеза Соли о том, что смола помогает им, оказалась верной: жуки, покрытые смолой, ловили больше насекомых, чем их отмытые собратья. Таким образом, смола служила инструментом для ловли добычи.

Использование инструментов часто рассматривается как показатель интеллекта, который обычно встречается только у млекопитающих и птиц. И хотя в исследовании Соли отмечается, что жуки-убийцы использовали смолу инстинктивно, все равно довольно приятно видеть, как насекомое применяет столь эффективную стратегию охоты. Более того, жук-убийца оказался новым видом. “Смола явно функционирует как инструмент”, – сказал ведущий исследователь Фернандо Соли в интервью PNAS, добавив: “Я не хочу преувеличивать и говорить, что они умны”.

Примечание: На фото другой вид жука-убийцы.

Мизорамский парашютный геккон

Крупный план серого парашютного геккона на листе

Как правило, в год обнаруживается гораздо меньше позвоночных, чем, скажем, насекомых или растений. Но гекконы – это исключение. В 2022 году в одной статье было описано 28 новых видов гекконов. Хотя в 2023 году уже было открыто множество видов гекконов, этот может стать самым интересным, потому что он умеет летать – вроде как. Как сообщается в исследовании, опубликованном в 2023 году в журнале Salamandra, ученые обнаружили новый вид парашютного геккона в индийском штате Мизорам.

Как и другие представители этой уникальной группы ящериц, которых также называют летающими гекконами, Gekko mizoramensis – это ночная ящерица, которая использует закрылки на коже тела, чтобы “стильно падать” – иногда на расстояние до 200 футов – спасаясь от хищников и скользя с дерева на дерево в своем доме в тропическом лесу. При длине около 8 дюймов она довольно заметна – особенно когда забредает в городские районы и приземляется на бока зданий.

Как это часто бывает в природе, новый геккон долгие годы скрывался от посторонних глаз, поскольку выглядел почти идентично другому летающему геккону, что позволило биологам отнести его к так называемым “криптическим видам”. Но, проанализировав ДНК ящерицы, исследователи подтвердили, что она является генетически отдельным видом. Поскольку полный ареал ее обитания до сих пор неизвестен, охрана редкого вида является жизненно важной. “В Мизораме очень много суеверий и мифологических представлений”, – рассказал India Today ведущий исследователь Хмар Тлаумте Лалремсанга. “Люди здесь обычно охотятся, поэтому очень важно распространять информацию”.

Примечание: На фото другой вид парашютного геккона.

Коробочная медуза Май По

Крупный план нескольких маленьких медуз, плывущих вместе

Медузы – также известные как морские осы – хорошо известны своим мощным ядом. Один из видов, австралийская медуза, считается самым опасным морским животным в мире. А теперь, согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале Zoological Studies, биологи обнаружили новую коробчатую медузу, плавающую среди мангровых зарослей в гонконгском заповеднике Май По. Поскольку его неоднократно собирали в солоноватых приливно-отливных креветочных прудах, он, вероятно, обитает и в соседнем эстуарии Жемчужной реки.

Tripedalia maipoensis – первая медуза, обнаруженная в Китае. Как и все медузы этого рода, она имеет прозрачное тело кубической формы и лопастевидные щупальца, которые позволяют ей плавать быстрее, чем другим медузам. У нее также 24 глаза, расположенных группами по шесть штук. В каждой группе два глаза способны воспринимать изображение, а четыре – только свет. Уникальность этого вида заключается в вилообразных водных каналах, которые он использует для движения, расположении щупалец и генетическом строении тела.

При длине всего 1,5 дюйма он, скорее всего, питается мелкими существами, называемыми копеподами, которых он покоряет своим ядом – хотя еще предстоит выяснить, как его жало действует на людей. “Мы в восторге от этого открытия”, – сказал ведущий исследователь Цю Цзяньвэнь в интервью Гонконгскому баптистскому университету. “Находка нового вида в Май По, где проводились обширные исследования, открывает потенциал для новых открытий морских обитателей в прибрежных водах Гонконга и даже Китая”.

Укагуру шипохвостая тростниковая лягушка

Золотая лягушка сидит на листе

Иногда исследователи отправляются изучать один вид, а в процессе обнаруживают совершенно другой. Так было, когда биологи, искавшие находящуюся под угрозой исчезновения древесную жабу в горах Укагуру в центральной Танзании, наткнулись на загадочную маленькую золотистую лягушку. Что еще более дико? Это был совершенно новый вид, причем необычный.

Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале PLOS ONE, этот вид не квакает и не зовет, как большинство других лягушек. Скорее всего, самцы привлекают товарищей с помощью ряда маленьких шипов на горле, которые, по мнению исследователей, лягушки используют как своеобразный шрифт Брайля. В результате СМИ стали называть эту лягушку “молчаливой”, хотя ее официальное название – Hyperolius ukaguruensis. От других остромордых камышовых лягушек ее можно отличить по золотистой окраске, генетике и относительно небольшим глазам.

Горы Укагуру считаются “небесными островами” – разновидностью биологических горячих точек, в которых одна экосистема окружена радикально иным типом среды обитания, изолирующим обитающие там виды. Таким образом, вершины гор, покрытые тропическими лесами, становятся похожими на острова в море саванны, давая начало необычным видам, не встречающимся больше нигде на Земле. “Горы Укагуру являются частью Большого Восточного дугового рифта – удивительной колыбели биоразнообразия, где многие виды эндемичны для отдельных горных блоков”, – сказал в пресс-релизе исследователь Х. Кристоф Лидтке. “Быстрый рост населения в Танзании означает, что горные леса подвергаются растущей угрозе со стороны людей”.

[Featured image by C. Liedtke via PLOS ONE | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Полуслизняк Саллеха

Мелкочешуйчатый слизень на белом фоне

Некоторые регионы настолько биологически разнообразны, что даже быстрое посещение их гарантирует открытие нового вида. Именно так и было задумано в ходе серии исследовательских экспедиций в тропические леса северной части острова Борнео, в состав которых вошла разношерстная группа биологов, гражданских ученых, студентов и простых обывателей. Затея окупилась. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Biodiversity Data Journal, группа обнаружила новый вид полуслизняков, ползающих по растительности ночью и после дождей.

Полуслизняки, которых также называют “улитками”, – это странные мелкочешуйчатые недостающие звенья в мире моллюсков, преодолевающие разрыв между слизнями и улитками. Этот вид был впервые идентифицирован по уникальной раковине и гениталиям, которые, как ни странно, являются отличным способом идентификации слизней. После того как были сделаны фотографии и описания живых особей, были использованы портативные генетические наборы для секвенирования геномов полуслизняков прямо в полевых условиях. Существо было названо Microparmarion sallehi в честь Мада Саллеха Абдуллы Ба, который возглавлял экспедиции, сделавшие эту захватывающую находку, перед самым выходом на пенсию.

Новый полуслизняк – доказательство того, что каждый может открыть новый вид. Мы надеемся донести понимание важности основных таксономических открытий до широкой общественности, которая слишком часто считает, что сегодня, в XXI веке, “больше нечего открывать”, – сказала Mongabay исследователь Ива Нюнджич. “В условиях, когда каталогизирована лишь малая часть мирового биоразнообразия, верно и обратное, и важно распространить эту мысль за пределами привычных научных кругов”.

[Featured image by Kuala Belalong Field Studies Centre, Brunei Darussalam via Biodiversity Data Journal | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Исла Седрос liveforevers

Крупный план двух суккулентных растений дудлея

Хотя описание новых видов важно для сохранения природы, иногда оно может подвергнуть ранее неизвестные формы жизни новым опасностям. И для одного ботаника это создало некоторую проблему. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Madroño, ботаник Стивен Маккейб обнаружил два новых вида растений – Dudleya delgadilloi и Dudleya cochimiana (на фото) – во время исследования Исла-Седрос, небольшого острова у побережья Баха-Калифорния, Мексика.

Оба новых вида относятся к западно-североамериканскому роду Dudleya, который обычно называют живородками. Как следует из названия, это долгоживущие суккулентные растения, которые иногда могут доживать до 100 лет – до тех пор, пока браконьеры не изымают их из родной среды обитания. Живородящие растения стали популярны в садоводстве, особенно в Азии, и многие виды сейчас находятся под угрозой исчезновения из-за незаконного чрезмерного сбора. Браконьерство не только вредит самим дадлеям, поскольку большинство из них не выживают в неволе, но и наносит ущерб жизненно важным прибрежным экосистемам, что сказывается на состоянии других видов.

На самом деле, эта угроза остается настолько серьезной, что Маккейб признался, что описание новых редких видов поставило его перед необходимостью решать проблему. “Если вид не был назван, он вряд ли получит какую-либо официальную защиту”, – объяснил он UC Santa Cruz. “Но если его назвать, он может стать привлекательным для браконьеров”. В итоге он решил, что эти виды, скорее всего, недостаточно привлекательны для садоводства, что в итоге может спасти их от вымирания.

[Featured image by Tom Wainwright via Wikimedia Commons | Cropped and scaled | CC-BY-4.0]

Биолюминесцентные японские морские черви

Крупный план щетинистого морского червя

Находка нового вида – это всегда повод для радости, но еще большее удовольствие, когда это открытие потенциально может помочь в медицине и технологическом прогрессе. Для исследовательской группы, изучающей мелких морских червей у берегов Японии, простой и непритязательный таксономический пересмотр может в итоге привести к гораздо большему. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Royal Society Open Science, все началось с того, что исследователи обнаружили три новых для науки вида морских червей: Polycirrus onibi, Polycirrus aoandon и Polycirrus ikeguchii.

Как и все черви рода Polycirrus, это относительно небольшие существа, обитающие в морской среде, где они часто прячутся в иле, морской траве и скалистых расщелинах. Но больше всего исследователей завораживает их биолюминесценция. Призрачное голубовато-фиолетовое свечение, испускаемое червями во время волнений, напомнило им светящихся ёкаев из японского фольклора, поэтому одного из них они назвали “ониби”, который, по сути, является разновидностью воли, а другого – “аоандон”, который принимает форму рогатой женщины в белом.

Биолюминесценция не является уникальной для червей Polycirrus, но возможность изучить, как она генетически выражена у трех близкородственных видов, чрезвычайно полезна для понимания того, как именно работает этот механизм. “Биолюминесценция – это кладезь интересной и необычной химии”, – пояснил ведущий исследователь Наото Джими в пресс-релизе. “Мы намерены использовать полученные результаты для углубления понимания молекулярной природы этого явления и применения этих знаний для разработки новых технологий в области наук о жизни”.

[Featured image by Jimi, N., Et al. via Royal Society Open Science | Cropped and scaled | CC BY 4.0 ]

Листохвостый геккон с острова Скауфелл

Листохвостый геккон с острова Скафелл, сидящий на руке

В последнее время разнообразие гекконов переживает небывалый подъем: новые виды описываются ежемесячно, а то и ежедневно. Тем не менее, всегда интересно, когда животное, которое годами ускользало от внимания биологов, наконец-то обнаружено – особенно такое крупное и заметное, как геккон. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале Zootaxa, в результате четырехдневного обследования острова Скауфелл – небольшого необитаемого острова в тропических лесах Большого Барьерного рифа, расположенного примерно в 30 милях от побережья австралийского штата Квинсленд, – был обнаружен новый скрытный геккон.

Ночное существо длиной около 6 дюймов было обнаружено охотящимся за насекомыми и другой мелкой добычей во влажном, усыпанном валунами ландшафте, усеянном папоротниками и фиговыми деревьями. В жаркие дни он, вероятно, прячется под камнями. Как и у всех листохвостых гекконов, у него уплощенный, окаймленный шипами хвост, напоминающий мертвый лист. У этого вида также ярко выраженная морда, которая напомнила исследователю Конраду Хоскину “маленького дракона”.

Поскольку новый геккон, получивший название Phyllurus fimbriatus, обитает только на одном острове с площадью менее 0,5 квадратных миль, он считается исчезающим видом. К счастью, остров Скауфелл уже является охраняемой территорией, хотя инвазивные виды и пожары представляют опасность для дикой природы маленького острова. Тем не менее, открытие требует празднования. Как сказал Хоскин в интервью The Guardian: “Австралия довольно хорошо изучена, поэтому очень радостно, когда в наше время обнаруживается новое крупное существо – например, ящерица, лягушка или птица”.

[Featured image by Conrad Hoskin via Wikimedia Commons | Cropped and scaled | CC-BY-SA-4.0]

Тамарин Кулинаса

Крупный план усатого тамарина Спикса

Открытие нового вида млекопитающих – это всегда очень интересно, но найти неописанного примата? Это Святой Грааль таксономических открытий. И, согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале PeerJ, именно это и произошло. Проанализировав взаимоотношения внутри группы южноамериканских усатых тамаринов с помощью генетического анализа и полевых наблюдений, исследователи обнаружили, что кое-что не совсем сходится.

Маленькие приматы на одном берегу реки Юруа отличались от приматов на другом берегу – особенно по цвету шерсти. У этих тамаринов было меньше оранжевого меха на спине и задних лапах, темно-коричневые головы и больше коричневого меха в целом по сравнению с их соседом, усатым тамарином Спикса (на фото), имеющим оранжевый оттенок. Используя новую технологию, исследователи извлекли ДНК из музейных образцов и обнаружили, что они действительно открыли новый вид. Они назвали нового примата кулинским тамарином, Sanguinas kulinas, в честь коренного народа кулина, проживающего в этом районе.

Этот крошечный примат весом в 1 фунт обитает только в небольшом регионе между реками Журуа и Тефе в западной части тропических лесов Амазонки. Усатые тамарины живут группами и проводят дни в поисках фруктов и мелкой добычи на деревьях, используя свои длинные хвосты для равновесия. Исследователи считают, что это лишь первое открытие из многих в Амазонии, и пишут: “Эти таксономические изменения заложат основу не только для эффективного научно обоснованного сохранения, но и для понимания самих процессов, которые привели к эволюции биоразнообразия Амазонии”.

Угрица Жако

Крупный план фиолетовой мидии Jacó eelpout из тростника

Некоторые новые виды оказываются полной неожиданностью. Так было в 2018 году, когда ученые впервые собрали необычную рыбу, похожую на угря, в морских глубинах у побережья Коста-Рики. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Zootaxa, рыба была собрана с помощью управляемого человеком подводного аппарата “Элвин”, который прославился исследованием затонувшего “Титаника” в 1986 году. Рыба плавала в районе гидротермального источника под названием “Шрам Жако” – более теплой биоразнообразной зоны с повышенным уровнем метана, расположенной на краю тектонической плиты, – на глубине 5700-5900 футов под поверхностью.

Все стало еще более странным, когда он не совпал ни с одной известной рыбой. Генетический анализ показал, что это новый вид, который исследователи назвали углозубом Хако (Pyrolycus jaco) в честь его родины. Угрюмые рыбы получили свое название за форму тела и мрачное выражение лица. Новый вид имеет длину около 6 дюймов и бледно-лавандово-розовый цвет. Большую часть времени он проводит, прячась в расщелинах скал среди рифоподобных колоний трубчатых червей и питаясь мелкими беспозвоночными.

На данный момент это первая рыба и первый вид позвоночных, когда-либо описанный на Скаре Жако. “Это открытие угря – лишь один из примеров того, насколько особенной является эта экосистема, а также другие глубоководные экосистемы, которые мы еще даже не открыли”, – сказала Шарлотта Сейд, один из авторов исследования, в интервью Технологическому институту Скриппса. “Эта работа подчеркивает необходимость дальнейшего изучения и защиты глубоководных сред обитания, а также технологий, которые нам нужны для их правильного изучения”.

Стройная змея Харрисона Форда

Крупный план стройной змеи Харрисона Форда, свернувшейся в клубок

Полевые работы – это не прогулка по парку. Как рассказывается в исследовании, опубликованном в 2023 году в журнале Salamandra, группа исследователей, обследуя отдаленную часть национального парка Отиси на юге Перу, столкнулась с экстремальными условиями, труднопроходимой местностью и, вероятно, наркоторговцами. По крайней мере, команда была вознаграждена за свой нелегкий опыт, обнаружив медноглазую змею длиной полтора метра с желто-коричневыми полосами, которая в итоге стала новой для науки.

Одинокий самец змеи был найден загорающим на мху в высокогорном водно-болотном угодье, усеянном перьевой травой, густыми зарослями деревьев и временными водоемами. Исследователи полагают, что змея, вероятно, охотится на местную ящерицу и может подвергаться негативному влиянию наркоторговли, хотя масштабы этого влияния пока не известны, поскольку этот район, известный также как “перуанская кокаиновая долина”, считается слишком опасным для изучения. Ведущий исследователь Эдгар Лер рассказал CNN, что они перехватывали радиопереговоры, указывающие на то, что за ними следят, и даже видели, как над их лагерем пролетел беспилотник, прежде чем их спас вертолет.

Возможно, в связи с тем, что экспедиция была организована в стиле Индианы Джонса, исследователи, давая имя змее, имели в виду Харрисона Форда – и его печально известное отвращение к змеям. Знаменитый актер также является уважаемым защитником природы, поэтому в честь него змею окрестили стройной змеей Харрисона Форда, Tachymenoides harrisonfordi. Форд был польщен и сказал организации Conservation International: “У этой змеи глаза, в которых можно утонуть”.

Планигалы Пилбары

Растрескивающаяся глиняная планигала из Пилбары, поедающая саранчу

В исследовании, опубликованном в 2023 году в журнале Zootaxa, ученые описали два новых вида планигалов – небольших землеройкоподобных плотоядных сумчатых, обитающих в пустыне Пилбара на северо-западе Западной Австралии. Ученые подозревали, что там могут обитать неоткрытые planigales, уже более 20 лет, но эти существа относятся к так называемым “криптическим видам”, то есть внешне они почти неотличимы от других planigales. Генетические исследования музейных и полевых образцов, а также тщательный анализ среды обитания и различий в зубах подтвердили, что это отдельные виды.

Хотя они обитают в одном регионе, эти два вида занимают разные экологические ниши. Оранжевоголовый пильбарский планигаль (Planigale kendricki) имеет более длинное рыло и предпочитает песчаные и скалистые участки, а более мелкий трещиноватый пильбарский планигаль (Planigale tealei) (на фото), как следует из его названия, предпочитает глинистые субстраты. Эти ночные существа питаются насекомыми и добычей вроде ящериц, которые зачастую не уступают им в размерах. Это еще более впечатляет, если учесть, что они весят меньше чайной ложки воды. На самом деле planigales – самые маленькие в мире сумчатые.

Эти прожорливые млекопитающие не только сдерживают популяцию насекомых, но и служат пищей для многих других видов. Исследователи отчаянно пытаются описать и классифицировать австралийских млекопитающих, численность которых сокращается со времен европейской колонизации, а теперь еще и перед лицом растущей угрозы изменения климата. Как сказала ведущий исследователь Линетт Амбрелло в интервью Музею Западной Австралии, “поскольку Австралия занимает первое место в мире по вымиранию млекопитающих, нам крайне важно описать всех австралийских млекопитающих, пока не стало слишком поздно”.

Морская свинья Аманды

Плавники Аманды, окрашенные в радужные цвета

Обнаруженный в прибрежных водах Австралии, этот маленький, радужного цвета морпех настолько поражает воображение, что удивительно, как его не обнаружили раньше. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Ichthyology & Herpetology, этот вид обитает в Коралловом море и вокруг Большого Барьерного рифа. Долгое время его путали с похожей на него рыбой – краснохвостым флашер-рассом. Но более тщательное изучение генетики вида и его красочных признаков – в том числе заметного отсутствия красного хвоста – показало, что это, по сути, новый вид.

Амандовский флашер-красавчик (Paracheilinus amanda) назван в честь уважаемого австралийского ихтиолога Аманды Хэй. Как и другие морские окуни, самцы этого вида демонстрируют самкам поздним вечером, расправляя длинные плавники, стремительно кружась, а затем быстро меняя оттенок и “вспыхивая” яркими красками. Несмотря на такое зрелище, этот вид, скорее всего, не замечали из-за того, что он предпочитает пустынные завалы и мертвые коралловые ложа, которые дайверы часто игнорируют.

Этот вид был обнаружен Йи-Каем Теа, молодым ихтиологом и таксономистом, который часами изучает музейные образцы, пытаясь разобраться в многообразии рыб. Его работа принесла свои плоды. В 2023 году Чай описал еще несколько новых видов рыб (в том числе бритвенного рака с пятном затмения, который был обнаружен на рыбном рынке). “Существует так много разнообразия, о котором мы мало что знаем, и многое из этого разнообразия теряется еще до того, как мы успеваем дать ему название”, – сказал он в интервью Австралийской телерадиовещательной корпорации.

Кристаллический богомол

Кристаллический богомол на листе

Исследуя южную часть бразильских тропических лесов Амазонки, которой особенно угрожает вырубка, группа энтомологов поймала загадочное насекомое. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в European Journal of Taxonomy, два крошечных богомола размером 1 дюйм прилетели к световым ловушкам ранним утром. У них были бледно-зеленые тела, полупрозрачные крылья и красные усики. Оба были самцами.

Исследователи поймали хищных насекомых и держали их в вольерах, кормя мотыльками, наблюдая за их поведением и изучая, как они предполагают, неописанный вид. Двум богомолам дали дожить до конца жизни, а затем проанализировали их тела. Генетика показала, что это новый вид, который исследователи назвали кристаллическим богомолом (Microphotina cristalino) в честь региона, где он был обнаружен, и его крыльев, похожих на стеклянные. О том, как этот вид проводит свои дни, известно очень мало, несмотря на то, что команда провела около двух месяцев в усердных поисках новых экземпляров.

В результате исследователи полагают, что этот вид обитает высоко под пологом леса. Это объясняет, почему были собраны только самцы, поскольку самки и молодые особи не умеют летать. К сожалению, это также означает, что загадочное насекомое больше подвержено риску исчезновения, поскольку зависит от зрелых лесов. Исследователи надеются, что богомол станет послом для всех насекомых, находящихся под угрозой исчезновения, и пишут: “Их антропоморфная внешность, покорность и сложное поведение наделяют богомолов уникальной харизмой среди насекомых, что делает их идеальными флагманскими организмами для пропаганды сохранения насекомых”.

[Featured image by Leonardo Moutinho Lanna, Lucas Linhares Fiat, João Felipe Herculano, Julio Rivera, and Pedro Peloso via the European Journal of Taxonomy | Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Антарктическая земляничная перьевая звезда

Красная перьевая звезда, сидящая на коралле под водой

Похожая на фейсхаггера из фильмов “Чужой”, эта причудливая древняя родственница морской звезды стала популярной практически сразу после того, как в июле 2023 года было объявлено о ее обнаружении. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Invertebrate Systematics, это существо было поймано в траловую сеть вместе с несколькими другими перьевыми звездами во время исследования холодных вод вблизи Антарктиды. Хотя его тело размером с клубнику (и имеет такую же форму и бугристую текстуру), у него 20 длинных рук и множество других придатков, с помощью которых он крепится, плавает и питается.

В жизни недавно описанный вид, названный Promachocrinus fragrarius, имеет яркий красновато-фиолетовый цвет. Ранее считалось, что все антарктические звезды-перья относятся к одному виду, но анализ ДНК показал, что на самом деле в ледяном морском дне Южного океана плавают восемь различных видов. Антарктическая земляничная звезда-перо с ее разнообразными выступами, разноцветными оттенками и множеством 8-дюймовых перьев-рукояток – самая очаровательная из всех.

Как и другие звезды-перья (другой вид которых изображен на фото выше), это существо проводит свои дни, питаясь дрейфующим планктоном вблизи скалистого морского дна на глубине до 6 500 футов. “Продолжая понимать, насколько разнообразны экосистемы, подобные антарктической, или другие труднодоступные места обитания, такие как морские глубины, мы должны продолжать ценить, насколько ценны и важны эти районы для поддержания разнообразной морской экосистемы”, – сказала в интервью Popular Science Нерида Уилсон, один из авторов исследования. “Мы должны сохранять все места обитания, а не только те, которые мы можем легко посетить”.

Крокодиловый тритон Нгок Линь

Оранжево-черный крокодиловый тритон Нгок Линь на мху

Похожий на настоящую декорацию к Хэллоуину, яркий черно-оранжевый крокодиловый тритон Нгок Линь, безусловно, стал захватывающим открытием для исследователей, которые его описали, и удивительным, учитывая, что место, где они его нашли, уже было обследовано ранее. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале ZooKeys, они обнаружили этот вид в высокогорных тропических вечнозеленых лесах горы Нгок Линь в Центральном нагорье Вьетнама, и пока это, похоже, единственное место обитания редкой амфибии.

Эти крепкие большеголовые саламандры длиной 7 дюймов, которых исследователи назвали Tylototriton ngoclinhensis, обитают на лесной подстилке под мхом и влажными бревнами рядом с каменистыми ручьями. Они наиболее активны в дневное время и, вероятно, питаются насекомыми, червями и другой мелкой добычей. Как и у большинства земноводных, их кожа покрыта выделяющими токсины бородавками и железами, отпугивающими хищников. Обитающий в вечнозеленых лесах на высоте более 5 900 футов над уровнем моря, крокодиловый тритон является самым высокогорным видом во Вьетнаме – по крайней мере, пока.

Потребовалось несколько поездок в отдаленный лес и тщательный генетический анализ, чтобы подтвердить находку, но ведущий исследователь Трунг Мой Фунг сразу же понял, что открыл новый вид. “Я был очень удивлен, когда увидел взрослых особей, которые были настолько красивы, что меня трясло, и я не мог поверить, что держу в руках живой экземпляр, – объяснил он Tuổi Trẻ News. Из-за небольшого ареала обитания и красивой окраски, которая наверняка привлекает нелегальных коллекционеров, тритон уже считается видом, находящимся под угрозой исчезновения.

[Featured image by Trung My Phung, Cuong The Pham, Truong Quang Nguyen, Hoa Thi Ninh, Huy Quoc Nguyen, Marta Bernardes, Son Thanh Le, Thomas Ziegler, and Tao Thien Nguyen via ZooKeys | Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Кошка Нариньо

Крупный план кошки-маргаритки на дереве

В одной из самых странных – и не слишком радостных – историй об открытии видов в этом году ученые обнаружили новую кошку, изучив одну-единственную шкурку с необычным рисунком. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале Genes, шкура небольшой пятнистой кошки была собрана на вулкане Галерас в департаменте Нариньо на юге Колумбии еще в 1989 году, а затем передана в музей. Изучая шкурку, исследователи заметили, что у этой кошки были другие отметины, более густой мех и более рыжая шерсть по сравнению с другими маленькими неотропическими кошками. Кроме того, у нее была более круглая голова, более плоская морда и более короткое и толстое тело.

Генетический анализ, ставший возможным благодаря примитивным методам дубления, использовавшимся для сохранения шкуры, подтвердил, что загадочная кошка действительно является новым видом. Шкурка была собрана в более холодном, сухом и открытом районе Колумбийских Анд, известном как páramo, что позволяет предположить, что популяции близкородственных кошек со временем разделились и стали генетически отличаться друг от друга, что и привело к появлению нового вида.

К сожалению, кошка Нариньо (Leopardus narinensis) – близкий родственник оцелота, тигрицы, колоколо и маргая (на фото) – скорее всего, уже вымерла или близка к вымиранию, поскольку фотоловушки, которые с 2018 года надежно установлены в предполагаемых местах ее обитания, не смогли зафиксировать ни одной живой особи. Исследователи все еще надеются найти одну или хотя бы дополнительные шкуры или черепа, которые прольют больше света на этот редкий вид. А пока, как они пишут в исследовании: “Образец, который мы проанализировали, должен быть одним из последних живых образцов этого таксона”.

Малазийское насекомоядное растение

Пестрое кувшиночное растение Nepenthes berbulu

Иногда новые виды обнаруживаются и документируются совершенно случайно. Так произошло с особенно привлекательным малазийским растением. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Carnivorous Plant Newsletter, взволнованные ботаники впервые узнали о существовании этого вида, увидев его фотографии, выложенные туристами в 2019 году. После нескольких экспедиций и длительных задержек из-за пандемии COVID-19 исследователи обнаружили многочисленные популяции необычного насекомоядного растения, растущего в тропических лесах на вершинах пяти гор в хребте Титивангса на полуострове Малайзия.

Тропические растения рода Nep enthes, называемые также обезьяньими горшками, используют модифицированные листовые “кувшины”, наполненные густой, сладкой жидкостью, чтобы утопить мелких насекомых и пауков, попадающих в их смертельные ловушки. Как и все плотоядные растения, они извлекают из своей добычи жизненно важные питательные вещества, которых часто нет в почве, где они растут. Этот вид – Nepenthes berbulu – известен своими длинными кувшинками с щетинками, пятнистыми и бордового цвета. Исследователи полагают, что длинные щетинки на нижней стороне крышки, вероятно, помогают добыче соскальзывать и падать в кувшины, расположенные под ней.

Любопытно, что растения, растущие в мшистых лесах на более низких высотах, имеют более крупные листья и кувшинки и действуют как лианы и эпифиты (растения, растущие на других растениях), в то время как те, что растут выше, в целом меньше и растут как кустарники. Более того, исследователи обнаружили, что семена этого растения пахнут ванилью, а также заметили, что у него могут быть симбиотические отношения с муравьями. Из-за небольшого ареала обитания и яркого внешнего вида этот загадочный вид занесен в список исчезающих, а основной угрозой является чрезмерный сбор для торговли садовыми растениями.

Электрический голубой тарантул

Самец электрического голубого тарантула на черном фоне

Этот красивый крупный паук был обнаружен на юге Таиланда исследовательской группой, в которую входил Джочо Сиппават, тот самый ютубер, который в 2022 году нашел нового для науки бамбукового тарантула. Согласно исследованию, опубликованному в журнале ZooKeys в 2023 году, именно описание этого вида вдохновило команду на последующую исследовательскую экспедицию в малоизученные мангровые леса Таиланда. По воле судьбы команда вскоре обнаружила еще одного необычного тарантула – на этот раз живущего в дуплах деревьев и наземных норах в болотистом лесу.

Тарантул с метким названием “электрический синий” (Chilobrachys natanicharum) – привлекательный паук, отличающийся сочетанием металлически-синих и фиолетовых волосков на ногах и педипальпах – коротких, похожих на ноги сенсорных придатках возле рта паука. Соотношение разноцветных волосков меняется в зависимости от возраста и пола: самки и молодые особи выглядят более фиолетовыми, а самцы – ярко-синими, что напомнило исследователям электрические искры. Необычный радужный цвет пауков обусловлен крошечными наноструктурами в волосках и особенно интересен потому, что синий цвет редко встречается в природе.

В течение многих лет неопознанные голубые тарантулы иногда появлялись в зоомагазинах, но о естественной среде обитания пауков ничего не было известно. Найти и собрать этот вид было нелегко: исследователи лазили по скользким мокрым деревьям ночью во время отлива в надежде выманить одного из них из норы. Учитывая эти трудности, исследователи полагают, что этот вид, хотя и кажется весьма адаптируемым, является редким – и может пострадать от чрезмерного сбора и потери среды обитания.

[Featured image by Narin Chomphuphuang, Zongtum Sippawat, Patipan Sriranan, Paveen Piyatrakulchai, and Chaowalit Songsangchote via ZooKeys | Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Медуза с крестом Святого Георгия

Голубая медуза Георгиевского креста плавает под водой

Медузы – разнообразная, но малоизученная группа организмов. Сбор хрупких, мягкотелых, глубоководных видов студенистого зоопланктона, таких как медузы, и сохранение их в целости и сохранности для изучения – особенно сложная задача. К счастью, технология предложила решение. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Zootaxa, исследователи заметили несколько больших загадочных медуз, плавающих в глубоководной сумеречной зоне, во время исследования вод у японских островов Огасавара с помощью подводного аппарата с дистанционным управлением (ROV).

С помощью АДУ они смогли сфотографировать эти виды в их среде обитания, а затем еще раз в высоком разрешении, когда одна из них была поймана. Наконец, они собрали два экземпляра и подняли их на поверхность для дополнительного изучения, где генетический анализ показал, что это не только новый вид, но и представитель нового подсемейства медуз. Новый вид, названный крестовой медузой Святого Георгия (Santjordia pagesi), имеет полупрозрачную плоть, короткие щупальца и ярко-красный живот, который, если смотреть на него сверху, выглядит как разноцветный крест на колоколе. Вероятно, она также обладает новым ядом, который может иметь важное медицинское применение.

До этого были собраны только две медузы: одна в 2002 году, а другая – в 2020-м. Обе плавали в кальдере Сумису – подводном вулкане, расположенном на глубине 2 600 футов под поверхностью, для которого характерны гидротермальные источники и более теплая температура воды. Несмотря на сотни исследований, других особей пока не обнаружено, и исследователи подозревают, что этот вид может быть эндемичным для кальдеры. Поэтому описание и изучение редкой медузы имеет огромное значение, поскольку кальдера Сумису в настоящее время исследуется как место для подводной добычи полезных ископаемых.

Карликовый геккон Рашида

Серо-желтый карликовый геккон Рашида на скале

Ежегодно описывается множество новых видов гекконов, но некоторые выделяются больше других. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в Asian Journal of Conservation Biology, этот крошечный геккон был обнаружен в индийских горах Западные Гаты – районе, известном высоким биоразнообразием и эндемизмом, то есть виды, обитающие там, больше нигде на Земле не встречаются. Особенно поражают самцы этого вида с ярко-желтыми головами и полосатыми черно-белыми хвостами.

Эти дневные ящерицы были найдены на валунах и скалах во влажных лесах на высоте более 4 000 футов над уровнем моря, недалеко от города Раджапалайам. Хотя этот новый вид похож на другого геккона, живущего неподалеку, он назван карликовым гекконом Рашида (Cnemaspis rashidi) в честь отца ведущего автора – он имеет более смелый рисунок и яркую окраску. При длине всего 2 дюйма это самый маленький из ныне описанных карликовых гекконов, а это уже о чем-то говорит! Пока что этот вид известен только в одном месте, что делает его особенно уязвимым для вымирания.

Ведущий исследователь Амит Сайед, который изучает гекконов в Западных Гатах уже более 10 лет, сразу понял, что у него в руках нечто особенное. “Кроме того, спина этого геккона украшена красивым рисунком из желтого, белого и черного цветов, что выделяет его среди родственников-гекконов. Глаза геккона завораживающего глубокого коричневого оттенка, придающего ему почти неземной вид”, – рассказал он The Hindu, добавив: “Теперь у нас есть еще одна причина сохранить богатое биоразнообразие Западных Гат в Тамилнаде”.

Восточный лесной еж

Восточный лесной еж в почвенной траве

Иногда стоит повнимательнее присмотреться к забытым уголкам Земли. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале ZooKeys, ученые собрали несколько лесных ежей в восточном Китае и тщательно изучили их анатомию и генетику. Сравнив найденное с небольшой горсткой известных видов лесных ежей, они быстро поняли, что что-то не сходится. Вскоре они определили, что популяция маленьких лесных ежей, живущих в кустарниковых субтропических лесах Чжэцзяна и Аньхоя, на самом деле является новым видом, который они назвали восточным лесным ежом (Mesechinus orientalis).

Это небольшой еж, размером около 7,5 дюйма от заостренной морды до хвоста и весом с банку газировки. У него более короткие шипы с черными наконечниками и несколько иные черты черепа и зубов, чем у других видов этого рода. Пока кажется, что и полы у них разные: у самцов мех серый, а у самок – более рыжевато-коричневый, хотя необходимы дальнейшие исследования, чтобы убедиться, что это не просто индивидуальные различия. Ежи – ночные, всеядные млекопитающие, которые ищут пищу у земли, а при угрозе сворачиваются в колючий клубок.

Исследователи полагают, что восточный лесной еж изолировался от своих сородичей в холодный и сухой период около миллиона лет назад, что привело к его выделению в отдельный вид. Благодаря этому открытию общее число ежей Mesechinus достигло всего пяти видов, и это может быть еще не один сюрприз. Как сказал Science News маммолог Кай Хэ, один из авторов исследования, “млекопитающие Китая, особенно мелкие млекопитающие, изучены недостаточно хорошо”.

[Featured image by Zifan Shi, Hongfeng Yao, Kai He, Weipeng Bai, Jiajun Zhou, Jingyi Fan, Weiting Su, Wenhui Nie, Shuzhen Yang, Kenneth O. Onditi, Xuelong Jiang, and Zhongzheng Chen via ZooKeys | Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Краснохвостая гарра

Краснохвостая гарра плавает над гравием

Если вы разводите пресноводных рыб, то, возможно, уже знаете о краснохвостой гарре или являетесь ее владельцем. Это потому, что данный вид уже несколько десятилетий популярен в аквариумной торговле и ценится за свои способности поедать водоросли. Но почему-то никто не знал, откуда берутся эти удобные рыбки-чистильщики. Наконец, краснохвостая гарра обнаружилась в ходе обычного исследования рек Таиланда – и, согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале Zootaxa, она обитает только в одном труднодоступном участке реки между западным Таиландом и юго-восточной Мьянмой, называемом водосборным бассейном реки Атаран.

Краснохвостые гарры живут в быстротекущей воде и используют присоски, похожие на нижние губы, чтобы цепляться за камни. Их красновато-оранжевые хвосты, заостренные носы и синие V-образные усы имеют отличительную особенность. Носы подвижны, их можно приподнять, чтобы обнажить ряд оранжевых бугорков, называемых бугорками. Исследователи считают, что, скорее всего, таким образом рыбы угрожают друг другу и сражаются между собой. Странно, но у них также отсутствует желудок.

Новое латинское название вида – Garr a panitvongi – отдает дань уважения специалисту по сохранению рыб Нонну Панитвонгу, который первоначально нашел краснохвостую гарру и представил ее в аквариумной торговле в 2006 году. Говоря об официальном описании вида, Панитвонг сказал Музею Флориды: “Мне нравится представлять себе человечество в большой комнате, выкрашенной в белый цвет. Когда мы поворачиваемся, мы не можем понять, в какую сторону мы смотрим”. С каждым новым открытием добавляется точка, ставится точка, и мы все больше и больше понимаем, на каком месте мы находимся как вид”.

Бирюзовая гигантская таблетированная многоножка

Крупный план бирюзовой гигантской многоножки-таблетки

Исследователей, изучающих биоразнообразие известняковых карстовых очагов в лесистом национальном парке на северо-востоке Таиланда, ждал приятный сюрприз. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале ZooKeys, они заметили несколько крупных блестящих многоножек, ползающих возле отверстий в скалах. Яркая, переливающаяся бирюзовая окраска существ сверкала на солнце, и, как отмечают авторы исследования: “Яркий цвет привлекал коллекционеров к их сбору”. Генетический и физический анализ подтвердил, что этот вид, названный впоследствии Sphaerobelum turcosa, является новым для науки.

Многоножки – это обитающие на суше членистоногие, которые тесно связаны с многоножками. В отличие от многих других видов, которые известны своим длинным телом и большим количеством ног, многоножки-таблетки имеют более короткое, коренастое тело и гораздо меньше ног. Как и их дальние родственники, жуки-таблетки, они способны сворачиваться в тугой шар, если их потревожить. Исследователи считают, что яркая окраска этих видов, за которую их прозвали “жемчужинами леса”, скорее всего, является апосематической – то есть отпугивает хищников, предупреждая о токсичности.

Пока этот вид известен только в одном месте. Помимо привлекательной зеленовато-голубой и желтой окраски, эта гигантская многоножка-таблетка длиной чуть более полудюйма имеет на грудной клетке отметину, напоминающую маску разбойника. Когда существо сворачивается, оно совмещается со щитком на другом конце, образуя узор, напоминающий маску на лице. Как и большинство многоножек-таблеток, это существо, вероятно, питается разлагающейся растительной массой на лесной подстилке.

[Featured image by Ruttapon Srisonchai, Natdanai Likhitrakarn, Chirasak Sutcharit, Thierry Backeljau, and Piyatida Pimvichai via ZooKeys | Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Известняковая ямная гадюка

Известняковая ямчатая гадюка, свернувшаяся у скалы

Несмотря на то, что азиатские ямкоголовые гадюки – это печально известная группа змей, открытие нового вида всегда интересно. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Vertebrate Zoology, исследователи впервые встретили эту яркую изумрудно-зеленую и красно-пятнистую гадюку, скользящую среди скальных выступов, когда изучали густые леса на юге Таиланда в 2016 году. Их сразу же привлекла красивая окраска змеи, которая, по их мнению, помогает ей сливаться с ярко-зелеными мхами и лишайниками в скалистой известняковой карстовой среде обитания, а также ряд мелких приподнятых чешуек над глазами.

Эта особенность, необычная для ямных гадюк, которые обычно имеют одну бровь-чешую, придающую им суровый вид, создает впечатление ресниц. Генетический анализ и физические измерения подтвердили, что это новый вид, который назвали известняковой ресничной гадюкой (Trimeresurus ciliaris). Несмотря на то, что ее длина составляет всего 17 дюймов, эта змея, как и все ямкоголовые гадюки, выделяет мощный яд, который может иметь важное медицинское значение.

В неволе ее видели поедающей мелких лягушек и гекконов – иногда она даже приманивала их, покачивая хвостом, – но точный рацион ее питания в дикой природе остается неизвестным. Исследователи полагают, что он обитает исключительно в известняковых карстах в лесах у границы Таиланда и Малайзии и, по-видимому, наиболее активен в дневное время. Учитывая окраску, небольшой размер, вздернутый нос и зеленые ресницы, Николай Поярков, один из авторов исследования, признался McClatchy News: “Змея выглядела довольно мило”.

[Featured image by Sabira S. Idiiatullina, Parinya Pawangkhanant, Tanapong Tawan, Thanawut Worranuch, Bunyarit Dechochai, Chatmongkon Suwannapoom, Tan Van Nguyen, Lawan Chanhome, and Nikolay A. Poyarkov via Vertebrate Zoology| Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Стальной голубой рак

Cherax

В течение многих лет красочные двухдюймовые существа, известные как “раки голубой луны”, продавались в зоомагазинах как часть аквариумной торговли. Согласно исследованию 2023 года, опубликованному в журнале Zootaxa, эти ракообразные, преимущественно сине-зеленого цвета с оттенками желтого, оранжевого и черного, являются привлекательным декоративным дополнением к пресноводным аквариумам и регулярно собираются из водных путей Индонезии, чтобы затем продаваться по всему миру. Любопытствуя, как выглядят эти существа, исследователи приобрели несколько особей и провели их физическое сравнение и генетический анализ.

После восьми лет изучения ракообразных они поняли, что те, кого люди называют “голубыми лунными раками” или “голубыми конговыми раками”, на самом деле представляют собой пять отдельных видов, один из которых был неизвестен науке. Недавно описанный стальной голубой рак (Cherax woworae) – это норовистый рак, обитающий в пресноводных озерах и ручьях на западном побережье индонезийской части Со Юго-Западного Папуа, хотя несколько особей были найдены в более теплых водах Венгрии. Исследователи считают, что эти единичные случаи, скорее всего, связаны с безответственным выпуском домашних животных.

Загадочный панголин

Азиатский панголин стоит на траве

К сожалению, не все открытия новых видов животных являются счастливыми событиями, но знание – это сила. Панголины – их еще называют чешуйчатыми муравьедами – являются объектом массового браконьерства и незаконного оборота, поскольку существует высокий спрос на их мясо и бронированную чешую, особенно для использования в традиционной китайской медицине. В результате все восемь видов панголинов находятся под угрозой исчезновения. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ученые, изучавшие конфискованную чешую панголина, обнаружили генетические маркеры, которые не совпадали ни с одним из известных видов.

Тогда они пришли к выводу, что существует неизвестный криптический вид азиатского панголина. Более того, в ДНК нового вида были обнаружены признаки близкородственного скрещивания, низкого генетического разнообразия и других признаков упадка, что означает, что дикая популяция, скорее всего, очень мала и быстро идет к вымиранию. Соответственно, этот загадочный девятый вид панголинов назвали Manis mysteria. Хотя живое животное, к сожалению, еще не найдено, это открытие пролило свет на биоразнообразие и эволюцию панголинов и поможет в работе по сохранению всех девяти видов.

“Как только вид вымирает, его уникальное биоразнообразие теряется”, – сказала CNN Арин Уайлдер, исследователь генетики сохранения в Альянсе дикой природы зоопарка Сан-Диего. “С открытием нового вида панголина, который, вероятно, находится под угрозой исчезновения, и с дальнейшими исследованиями его ареала, экологии, истории жизни и природоохранного статуса, стратегии сохранения могут быть разработаны специально для того, чтобы этот вид выжил”.

Кальмар-пигмей

Карликовый кальмар Ханнана ест полупрозрачную креветку

Некоторые новые виды нужно увидеть, чтобы поверить. Согласно исследованию, опубликованному в 2023 году в журнале Marine Biology, ученые, изучающие биоразнообразие морских трав и коралловых рифов у побережья Окинавы (Япония), обнаружили не один, а два новых вида ночных карликовых кальмаров. Оба вида были обнаружены в ярко-зеленых “подводных лесах” на мелководье субтропических вод вокруг японских островов Рюкю. Названные в честь одного из существ японского фольклора, крошечные головоногие размером с ноготь мизинца так же милы, как и звучат, но не обманывайтесь.

Один из них, любящий кораллы карликовый кальмар Ханнана (Kodama jujutsu) (на фото), получил свое название за круглую голову, напоминающую обитающих на деревьях японских лесных духов, называемых кодама, и способность выполнять приемы дзюцу при схватке с крупной добычей. У него также есть привычка раздвигать щупальца, как бы принимая позу для боевых искусств. Красноватый рюкюский карликовый кальмар (Idiosepius kijimuna), названный так в честь рыжеволосых лесных фей Окинавы – кидзимуна, большую часть времени проводит, цепляясь за подводную растительность.

Изменение климата и деятельность человека могут поставить под угрозу уникальную среду обитания кальмаров, поэтому их официальное описание является важным шагом в деле их сохранения. “Таксономия – это не так броско, как другие науки”, – сказал Джеффри Джолли, один из авторов исследования, в интервью Окинавскому институту науки и технологий. “Но, называя и характеризуя виды, она одновременно подчеркивает удивительное разнообразие жизни в океанах и напоминает о том, что мы еще многого не знаем”.

[Featured image by Brandon Hannan, Amanda Reid, Noriyosi Sato, Jeffrey Jolly, and Jan Strugnell via Marine Biology| Cropped and scaled | CC BY 4.0]

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

1 + десять =