Ближайший живой родственник слона меньше, чем вы думаете

Ближайший родственник слона - мохнатое четвероногое млекопитающее, которое больше похоже на морскую свинку, чем на своего ближайшего родственника.

Ближайший живой родственник слона меньше, чем вы думаете

скальный гиракс пристально смотрит вперед

Слоны играют главные роли в самых распространенных в истории детских стишках, в иконографии политических партий и в качестве антропоморфных главных героев в различных франшизах – от Дамбо до Бабара. Но их менее известный ближайший родственник – скальная гиракс – редко упоминается даже в научно-популярных книгах.

Многие искали сходство между слоном и скальной гираксой, но эти два вида не имеют большого семейного сходства во внешности. Эти высокосоциальные травоядные на первый взгляд могут показаться непримечательными, но они хорошо связаны между собой: ближайшие земные родственники скальной гираксы – слоны и ламантины. По данным зоопарка Лос-Анджелеса и Live Science, гиракс и слон отделились от общего предка почти 60 миллионов лет назад. Этот предок, однако, является гордым родоначальником трех семейных линий: скальной гираксы, ламантина и слона. Все три линии происходят от линии, берущей начало от этого представителя тетитерии, которая сегодня распалась на виды, которые мы хорошо знаем – и те, которые мы не знаем.

Что такое скальная гиракс?

скальная гиракс под скалой

Скальная гиракс – это круглое, пушистое, четвероногое млекопитающее с отличным зрением и слухом. Эти существа обитают в копьях – скалах или других скалистых расщелинах в Ливане, Иордании, Израиле и ряде африканских мест обитания. По данным Smithsonian, большое количество карбоната кальция в их моче окрашивает их жилища на скалах в белый цвет. Их моча также исторически использовалась как африканскими племенами, так и европейцами в качестве ингредиента в традиционных лекарствах от эпилепсии.

Лапы гиракс похожи на резиновые, с влажной подошвой и мускулистой выемкой, которая позволяет им присасываться к скалам или камням для лазания. Их длинные когти используются для ухода и царапанья. По данным Smithsonian, уникальная мускулатура ног делает гиракс искусным скалолазом и ловким прыгуном.

Скальные гираксы достигают 1-2 футов в длину и 4-12 фунтов веса.

гираксы на скале

Скальная гиракс – это пушистое четвероногое млекопитающее, которое больше похоже на морскую свинку, чем на своего ближайшего родственника – всемогущего слона. Она проводит свою жизнь в скалистых расщелинах Африки и Ближнего Востока, где живет колониями от 5 до 60 особей. Эти стайные существа длиной около 1-2 футов, весом от 4 до 12 фунтов и на первый взгляд не очень похожи на слона. Скальная гиракс весит от 4 до 12 фунтов и по размеру примерно соответствует ежу или морской свинке. Однако, по данным зоопарка Лос-Анджелеса, у них сохранились крошечные слоновьи бивни.

Гираксы – общительные, стайные существа, живущие в семейных стаях, состоящих из одного самца и нескольких самок, или, в противном случае, из холостяков. Гираксы прячутся от дождя и тратят на еду менее часа в день. Природоохранный статус этих крошечных существ классифицируется как “наименее опасный”, в отличие от слонов, которым WWF присвоил статус “находящиеся под угрозой исчезновения”.

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

13 + пять =