Что было бы, если бы не было звезд?

Какой была бы жизнь на Земле (и во Вселенной), если бы небесные печи никогда не разгорались, а космос навечно остался бы холодной темной пустотой?

Что было бы, если бы не было звезд?

млечный путь ночью

Ничто не сравнится с ночным небом, усыпанным звездами. Лежа на спине в траве и глядя на бескрайние просторы космоса, усеянные мерцающими драгоценностями, можно приобщиться к общему для всего человечества чуду. Культуры всего мира использовали звезды для формирования своей мифологии и определения своего места во Вселенной. Зачастую эти истории во всем мире очень похожи, как, например, история созвездия Орион, которое в западной и австралийской традициях представляется как человек, преследующий Плеяды.

И одна звезда, как никакая другая, – наше Солнце – уже миллиарды лет приводит в движение двигатели жизни на Земле. Но что было бы, если бы звезд не было? Какой была бы жизнь на Земле, если бы небесные печи никогда не разгорались, а космос навечно остался бы холодной темной пустотой?

Солнце и человеческое тело

женщина улыбается на пляже

Хотя солнце может быть бичом для человеческого тела, вызывая солнечные ожоги и способствуя развитию рака кожи, оно также помогает организму вырабатывать химические вещества, необходимые для жизни. Наиболее известным из них является витамин D, который вырабатывается холестерином в коже в присутствии ультрафиолетовых лучей солнца. Организм использует витамин D для переработки кальция и калия и помогает развитию костей. Последствием недостатка солнечного света у маленьких детей является рахит – болезненное заболевание, которое задерживает рост и деформирует кости.

Солнечный свет также помогает нашему эмоциональному состоянию. Ученые не совсем уверены в механизме, но они считают, что воздействие солнечного света на кожу частично отвечает за производство серотонина – химического вещества, вырабатываемого организмом, которое помогает регулировать эмоции и настроение. Они считают, что это один из факторов, способствующих сезонному аффективному расстройству. Низкий уровень серотонина связан с депрессией, бессонницей, обсессивно-компульсивным расстройством и суицидальными мыслями – все это вполне разумная реакция на исчезновение солнца.

Если вы или кто-то из ваших знакомых испытывает проблемы с психическим здоровьем, обратитесь на Кризисную текстовую линию, отправив сообщение HOME на номер 741741, позвоните на телефон доверия Национального альянса по психическим заболеваниям по номеру 1-800-950-NAMI или посетите веб-сайт Национального института психического здоровья.

У солнца есть то, чего жаждут растения

цветы на солнце

Солнце оказывает прямое воздействие на организм человека, а также влияет на все живое на планете. Самый очевидный пример – фотосинтез, процесс, в ходе которого все растения используют солнечный свет для преобразования углекислого газа и воды в кислород и сахар. Кислород жизненно важен для всего живого, что дышит. Действительно, кислород, который мы получаем в процессе дыхания, используется нашим организмом для производства энергии. Но кислород жизненно важен не только для получения энергии, которую мы используем, когда бегаем или плаваем – он является ключевым компонентом для производства энергии во всех наших клетках. Без него организм обычно отключается и умирает в течение 10 минут.

Растения также используют фотосинтез для производства сахара, который они используют для своего роста, а люди и другие животные потребляют этот сахар, чтобы выжить. Мы не только едим растения, такие как зерно и фрукты, но и потребляем животных, выживание которых зависит от растений. Растения составляют основу рациона человека, и без солнца, питающего их рост, мы бы голодали.

Колыбель жизни

тропический пляж и облака

Помимо того, что солнце питает жизненно важные функции нашего организма и является главной движущей силой всей растительной жизни, оно питает системы, которые делают Землю пригодной для жизни. Солнечное тепло является основной движущей силой гидрологического цикла, испаряя воду, выпадающую в виде дождя, и питая реки и озера, которые используются для поддержания жизни растений. Без цикла день/ночь и неравномерного нагрева атмосферы солнцем не было бы ветра, а испаряющаяся вода в конечном итоге попадала бы туда, откуда она изначально пришла, а не рассеивалась по всему миру.

Это тепло также отвечает за то, чтобы сделать Землю комфортным местом для жизни. Без него все быстро бы остыло. И самое главное, вся вода на планете была бы заморожена во льду, неспособная питать жизнь.

Все вместе

красочная туманность в космосе

В бесконечной ночи космического пространства существуют огромные облака пыли и газа. Гравитация стягивает эти туманности вместе, образуя все большие и большие массы. Если какая-то масса вырастает достаточно большой, то под действием гравитации атомы водорода в ее ядре сливаются вместе, образуя гелий и высвобождая огромное количество энергии. Согласно одной из теорий формирования Солнечной системы, внешнее давление вновь рождающихся звезд выталкивает более легкие газы из внутренней части Солнечной системы, способствуя рождению каменистых планет, подобных нашей.

Процесс звездообразования также ответственен за создание протопланетных дисков, из которых рождаются все типы планет. Когда протозвездное облако начинает разрушаться под собственным весом, масса пыли и газа начинает вращаться и формировать диск вокруг будущей звезды. Именно из этого диска, оставшегося после образования звезды, и будут формироваться планеты. Без звезды, которая будет продолжать питать этот двигатель, планеты не образуются.

А без первых звезд ни один из этих процессов не мог бы произойти. В ранней Вселенной не было атомарного разнообразия. Не было элементов, из которых можно было бы сформировать каменистые планеты. Не было черных дыр, вокруг которых могла бы вращаться галактика. Все это родилось из первых звезд, и без них сегодняшняя Вселенная была бы неузнаваема для нас.

Начало начал

фотография звезд с длинной выдержкой

В конечном счете, звезды при своем формировании опираются на железные законы физики, а в основе этих законов лежат четыре фундаментальные силы природы. Одна из них – сильная сила – отвечает за то, чтобы удерживать вместе кварки, из которых состоят протоны, а также ядра атомов. Если бы эта сила природы была слабее, водород не смог бы соединиться с гелием, что остановило бы развитие звезды до того, как произошел бы самый фундаментальный процесс, оставив нас во вселенной абсолютной тьмы.

Не будет преуменьшением сказать, что звезды жизненно важны не только для того, что значит быть человеком, но и для самой идеи существования чего бы то ни было. Без первых звезд не было бы ни тяжелых элементов, из которых можно было бы создать планеты, ни черных дыр, удерживающих вместе галактики. Во Вселенной не было бы золота, которое бы двигало армиями и вдохновляло на рассказы. Не было бы ни сияния Млечного Пути, которое приводило бы нас в трепет, ни созвездий, которые могли бы вдохновлять мифологию. Возможно, хуже всего то, что не было бы чудесного небосвода, инкрустированного мерцающими огнями, чтобы смирить нашу душу и воспламенить наше воображение.

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

16 − 15 =