Что показали исследования о том, почему киты выбрасывают себя на берег

Морские млекопитающие - особенно киты - неожиданно элегантны, когда проходят через воду. Они выныривают, чтобы вдохнуть воздух, но суша им не друг.

Что показали исследования о том, почему киты выбрасывают себя на берег

Прибитый кит

Песчаные берега часто сверкают очаровательными находками, вымытыми из прибрежного океана. От разноцветных ракушек и водорослей до случайных медуз – пересечение моря и суши рассказывает частички истории океана. Обычно это прекрасное зрелище. Но время от времени история океана становится немного нуарной, и мы обнаруживаем, что береговая линия полна находок, которые нельзя назвать сокровищами.

Одним из самых душераздирающих зрелищ на пляже, несомненно, является выброшенный на берег кит, задыхающийся от холода. Когда эти бедные мамонты теряют воду, они начинают перегреваться. Если попытки вернуть выбросившегося на берег кита в море не увенчаются успехом или будут несвоевременными, он в конечном итоге погибнет на берегу от обезвоживания или травм. По данным Science Focus, выброшенный на берег кит может даже утонуть, если вода во время прилива закроет его дыхательное отверстие. При столь серьезных последствиях неизбежно возникает вопрос: Почему киты вообще выбрасываются на берег?

Киты дышат кислородом, но все равно не могут выжить на пляже

Косатки дышат

Жизнь кита в океане сравнима с целой жизнью в команде по плаванию. Киты, как и люди, дышат кислородом, что означает, что они не дышат под водой, как большинство морских обитателей. Организация Whale and Dolphin Conservation сообщает, что для того, чтобы выжить, кит должен всасывать кислород через дыхательное отверстие, расположенное на макушке головы, а остальную часть тела держать погруженной под воду – примерно так же, как вы бы делали, если бы плавали.

Жизнь без жабр создает уникальные проблемы для китов, которые не берут воздух и пищу из одной части тела, как большинство животных. Вместо этого они дышат через ноздреподобную полость на голове, ловя добычу открытым ртом в океане. Некоторые глубоко ныряющие киты могут накапливать кислород, оставаясь под водой в течение нескольких часов между вдохами. Но даже им иногда приходится подниматься на поверхность. Учитывая условия, может показаться, что киты специально выбрасываются на берег из-за сильного истощения. Если это было ваше предположение, то вы очень близки к нему. Исследования показывают, что некоторые китовые пляжи действительно являются преднамеренными. Однако тело кита недостаточно динамично, чтобы выдержать длительное пребывание на берегу, даже если необходимый ему кислород находится в воздухе.

Иногда киты специально выбрасываются на берег из-за болезни, травмы или даже шумового загрязнения.

Раненый выбросившийся на берег кит

По данным National Geographic, многие выбросившиеся на берег киты приплывают к берегу из-за болезни или травмы. Одно исследование показало, что сам инцидент также может стать причиной телесных повреждений. После четырех лет исследований ученые из Коалиции спасения морских животных пришли к выводу, что большинство выбросившихся на берег китов получили непоправимые повреждения внутренних органов.

Еще один фактор, который иногда играет роль, – это старость, поскольку жизнь в море становится непосильной задачей для изможденных пожилых китов, выбросившихся на берег. Дрейф вдоль мелководной береговой линии позволяет этим китам накопить энергию и облегчить бремя или напряжение, вызванное болезнью или травмой. Однако это кратковременное облегчение недолговечно, если они не могут вернуться в океанские глубины.

Еще один менее упоминаемый фактор, который может заставить кита выброситься на берег, – это шумовое загрязнение. Когда люди проводят активные гидролокационные исследования, посылая звуковые пульсации в океан и позволяя эху определять глубину и расстояние, мы иногда делаем это за счет других морских обитателей, таких как киты. Если шумовое загрязнение достигает такой степени, что киту становится трудно ориентироваться с помощью эхолокации, для которой также необходим сонар, он может искать убежище на отмели. К сожалению, эти воды могут стать слишком мелкими, и таким образом эти морские животные оказываются на песке.

Косатки выходят на берег, чтобы поохотиться

Косатка охотится на морского льва

По данным ABC News, не каждый выбросившийся на берег кит является жертвой травм, старости или даже загрязнения. Некоторые из них – просто хищники, которые научились охотиться на суше. Это относится и к косатке, или киту-убийце. Исследования показывают, что эти 30-футовые шеститонные морские мамонты неоднократно выбрасывались из океана, чтобы поймать и убить обитающих на берегу тюленей. Говард Розенбаум из Общества охраны дикой природы в полном восторге от такого поведения, поскольку оно, по-видимому, является результатом интеллекта, а не инстинкта. “Одна из самых удивительных вещей заключается в том, что это выученное поведение. Киты фактически учат друг друга, как это делать”, – объяснил он.

Тем не менее, даже когда косатки на полном ходу выходят из океана на сушу, любой просчет может оказаться смертельно опасным. Поэтому, хотя некоторые киты специально заходят на пляжи, их намерение никогда не состоит в том, чтобы сесть на мель, хотя многие из них, к сожалению, это делают.

Сложные циклы приливов и отливов или рельеф местности могут привести к непреднамеренной посадке на мель.

Песчаная полоса

National Geographic сообщает, что эхолокационные способности могут быть нарушены даже без шумового загрязнения или вмешательства человека. Иногда киты невольно перемещаются на мелководье из-за изменений в региональной прибрежной топографии – мест, где вода внезапно и неожиданно становится мелкой.

Исследования показывают, что определенные регионы склонны к массовым выбросам на берег в результате естественной топографии в этих местах океана. К местам, печально известным такими событиями, относятся Кейп-Код в США, новозеландская коса Прощания, а также береговые линии Северного моря.

И хотя внезапные изменения рельефа могут неожиданно превратить глубокие воды в мелкие песчаные отмели, коварные приливы могут быть не менее опасны для китов. Исследования, проведенные в рамках проекта “Иона”, показывают, что быстро отступающая вода во время сложного цикла прилива может также стать причиной выброса китов на берег. В этом случае кит неправильно рассчитывает, как быстро наступит прилив или насколько мелко станет вода.

Чрезмерный вылов рыбы и загрязнение окружающей среды могут сделать выброс на берег отчаянной попыткой выжить.

Загрязнение океана

Массовые выбросы китов на берег продолжают озадачивать ученых и огорчать защитников животных. Пляжи, покрытые разлагающимися, а иногда и взрывающимися тушами китов, трудно очистить и почти невозможно понять. Эта проблема становится еще более актуальной, когда мы принимаем во внимание человеческий фактор во многих случаях выброса китов на берег.

По данным National Geographic, многие из перечисленных выше причин выброса китов на берег, скорее всего, все еще являются результатом человеческой деятельности. Например, киты могут выброситься на берег из-за травм, но эти травмы являются результатом проходящих мимо судов, рыбацких сетей или зазубрин, небрежно выброшенных в океан людьми. Даже болезни часто являются результатом химического загрязнения океанских вод и среды обитания морских животных.

Исследования, представленные в 2019 году Программой по изучению странствий китообразных Великобритании, о которых позднее сообщило издание Science Focus, свидетельствуют о 15-процентном увеличении числа китовых странствий только в Великобритании. По данным The Guardian, главным виновником этих бедствий считается военный гидролокатор. Хотя исследования показывают широкий спектр причин, по которым киты выходят на берег, многие из этих печальных событий связаны с вмешательством человека. Положительным моментом здесь является то, что мы знаем немного о том, что заставляет морских животных выбрасываться на песок, и эта информация может быть использована для будущих профилактических мер.

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

2 × 1 =