Является ли этот австралийский регион самым древним местом на Земле?

Австралийский регион Пилбара уникален и захватывает дух. Возможно, это даже самое древнее место на Земле.

Является ли этот австралийский регион самым древним местом на Земле?

Фотография скал в австралийской Пилбаре.

Земля очень древняя. Точнее, 4.54 миллиарда лет. Однако скалистые поверхности, из которых состоят земные суши, могут сильно различаться по возрасту. Некоторые из них образовались несколько миллиардов лет назад, другие же сформировались из расплавленной магмы в течение последних 100 миллионов лет. Например, Исландия начала формироваться в результате вулканической активности всего 70 миллионов лет назад, как сообщает музей “Эксплораториум” в Сан-Франциско. Небольшие острова продолжают формироваться и по сей день.

С геологической точки зрения, одним из самых древних мест на Земле является Пилбара – большой регион на северо-западе Австралии. Несмотря на размеры Пилбары – ее площадь в два раза больше площади Великобритании, по данным BBC, – в засушливом регионе проживает всего около 61 000 человек. BBC сообщает, что Пилбара начала формироваться более 3.6 миллиарда лет назад, и участки ее богатого железом камня служат “наиболее сохранившимся примером древней земной коры”. В то время как другие богатые железом районы, столь же древние, как Пилбара, в настоящее время погребены или радикально геологически изменены, древнейшие скальные образования Пилбары практически не изменились под воздействием времени.

Такой древний камень должен быть источником довольно крутых окаменелостей, верно? Ну. вроде того. Как пишет Smithsonian, самыми древними известными формами жизни на Земле были микробы, появившиеся примерно 3.7 миллиарда лет назад – немного раньше геологического формирования Пилбары. Такие микроскопические формы жизни редко оставляют после себя прямые окаменелости. Однако в Пилбаре можно найти окаменевшие свидетельства существования этих микробов.

Пилбара – родина древних пород, древних окаменелостей и древних культур

Фотография ущелья в австралийской Пилбаре.

Как сообщает BBC, в 1980 году в Пилбаре были обнаружены “строматолиты” возрастом 3.45 миллиарда лет. По данным Службы национальных парков, строматолиты – это слоистые окаменелости, образованные древними цианобактериями Земли. По мере фотосинтеза эти бактерии изменяли кислотность окружающей воды, что приводило к накоплению карбоната кальция в слоистых, липких матах. Эти маты со временем затвердели и превратились в окаменелости, хотя сами бактерии этого не сделали. Таким образом, строматолиты Пилбары служат для исследователей важным инструментом для изучения одних из самых ранних форм жизни на Земле.

Пилбара, безусловно, является удивительным местом для геологов из-за огромного возраста образцов горных пород. Но если этого недостаточно, Пилбара преподнесла исследователям еще один подарок. Как сообщает BBC, в засушливой, похожей на пустыню среде Пилбары есть озера, вырезанные глубоко в скале. Помимо красоты, эти глубокие водоемы обнажают многочисленные слои камня Пилбары, предоставляя геологам легкий доступ к миллиардам лет истории.

Кроме того, Пилбара древняя в другом смысле: здесь проживает одна из древнейших непрерывных культур Земли. По данным BBC, Пилбара в основном населена аборигенами Австралии – в частности, народом банджима. Определенные районы Пилбары служили важными местами встреч коренных жителей Австралии на протяжении 30-40 тысяч лет и остаются таковыми по сей день. В Пилбаре также находится множество наскальных рисунков, сделанных аборигенами Австралии тысячи лет назад; на некоторых из них изображены древние млекопитающие, которые уже вымерли.

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

9 + восемнадцать =