Что произойдет, если озеро Мид высохнет навсегда?

Озеро Мид образовалось после строительства плотины Гувера на реке Колорадо в 1935 году. Но что произойдет, если оно высохнет навсегда?
Содержание

Что произойдет, если озеро Мид высохнет навсегда?

Озеро Мид на закате

Озеро Мид образовалось после строительства плотины Гувера на реке Колорадо в 1935 году. По данным Бюро мелиорации США – правительственного агентства, которое управляет электроэнергией и водой на Западе – оно вмещает больше воды, чем любое другое водохранилище в Соединенных Штатах. Это также одно из крупнейших рукотворных озер в мире. По сути, это затопленный каньон, озеро площадью 229 кв. миль протянулось на 115 миль через пустыни Аризоны и Невады. Оно кажется огромным и бесконечным – внутреннее море эпических масштабов, которое снабжает водой и электричеством миллионы домов.

Но озеро Мид достигло своего максимального объема – 1 226 футов над уровнем моря и более 28 миллионов акр-футов воды – летом 1983 года и с тех пор продолжает уменьшаться. По данным агентства Reuters, об этом историческом максимуме легко судить по белому “кольцу ванны” из минералов, простирающемуся вверх по скальным стенам, граничащим с озером, которое осталось после падения уровня воды. По данным агентства Reuters, вершина кольца сейчас возвышается на 157 футов над поверхностью озера. Это эквивалентно Статуе Свободы плюс еще 6 футов.

В 2021 году уровень воды в озере упал до 1067 футов, что заставило Бюро мелиорации впервые в истории объявить о нехватке воды. Всего через год, в июле 2022 года, уровень воды в озере Мид упал до отметки около 1 040 футов. По данным издания, сейчас оно заполнено всего на 27% от своей емкости – самый низкий объем с момента его заполнения в 1930-х годах. На спутниковых снимках НАСА видно, что некогда бездонное озеро уменьшилось до части своей былой славы. Поскольку американский Запад уже 22 года охвачен мегазасухой, многие задаются вопросом, что произойдет, если озеро Мид полностью высохнет. Ничего хорошего.

Первая и крупнейшая в Америке национальная зона отдыха исчезнет.

Лодка и водный мотоцикл на озере Мид

Национальная зона отдыха “Озеро Мид” была создана Конгрессом США в 1964 году и стала первой в стране зоной отдыха такого рода. Она также является самой большой, занимая площадь в 1.5 миллиона акров – больше, чем штат Делавэр.

Национальная зона отдыха “Озеро Мид”, включающая в себя пустынную дикую местность, тугайные зоны, щелевые каньоны и два озера, – это страна чудес природы. По данным Travel Awaits, в 2021 году эту зону посетили 7.6 миллиона человек. Фактически, это был пятый по посещаемости национальный парк в США, и озеро Мид – его центральная часть. Окруженное со всех сторон пустыней, гигантское озеро предлагает прохладную передышку от знойной жары. Водные развлечения, такие как катание на лодках, рыбалка и плавание, являются основными достопримечательностями этого места.

Однако отдых на озере Мид уже сейчас сопряжен с определенными трудностями. По данным газеты The Arizona Republic, расширение лодочных причалов, чтобы они оставались открытыми, требует постоянных усилий, поскольку большинство из них уже не находятся под водой. Несколько пристаней уже переместились на более глубокую воду, а некоторые закрылись навсегда. Лодочники и пловцы также должны остерегаться постоянно меняющегося рельефа, поскольку ранее глубокие места теперь становятся мелководными. По мере снижения уровня воды такие проблемы будут нарастать, пока не останется ни одной воды, которой можно было бы наслаждаться. А без воды оазис испарится в окружающей пустыне, как мираж.

Миллионы людей будут испытывать нехватку воды

Кольцо ванны озера Мид

По данным CNN, система реки Колорадо, в которую входит озеро Мид, снабжает водой 40 миллионов человек в семи западных штатах. Только озеро Мид обеспечивает водой 25 миллионов человек, проживающих в Неваде, Аризоне, Калифорнии и некоторых районах Мексики. Калифорния имеет самые старые права на озеро и поэтому получает воду первой. Каждый год Золотой штат получает самую большую часть воды – почти 4.5 миллиона акро-футов, тогда как Аризона получает 2.8 миллиона акро-футов, а Невада – всего 300 000 акро-футов. Чтобы вы понимали, о каком количестве воды идет речь, один акр-фут равен примерно 326 000 галлонов.

Во время нехватки воды федеральное правительство вводит в действие план, согласно которому водопользование сокращается по уровням в зависимости от уровня воды в озере Мид. В январе 2022 года, когда уровень воды находился на отметке 1 066 футов, Бюро мелиорации США опубликовало первое объявление о нехватке воды, и было введено в действие сокращение потребления воды на первом уровне. По данным Courthouse News Service, Аризона должна была сократить потребление воды на 18%, Невада – на 7%, а Мексика – на 5%. С тех пор уровень озера уже упал ниже отметки 1 050 футов, что означает, что скоро начнутся сокращения второго уровня, что приведет к дальнейшему уменьшению объемов воды, выделяемой Аризоне и Неваде.

Дефицит уровня 3, при котором уровень озера упадет до 1 038 футов, ожидается к июлю 2023 года. В этот момент Калифорния тоже начнет терять воду. Уровня 4 не существует. По словам Джона Энцмингера, генерального директора Управления водных ресурсов Южной Невады, “мы находимся в 150 футах от того, чтобы 25 миллионов американцев потеряли доступ к воде реки Колорадо”.

Лас-Вегас останется сухим и без воды

Полоса Лас-Вегаса ночью

Никто так не обеспокоен резким падением уровня воды в озере Мид, как Город Грехов. Лас-Вегас – разросшийся мегаполис штата Невада с населением в два миллиона человек и 40 миллионами туристов в год – зависит от озера Мид на шокирующие 90%, согласно данным Службы национальных парков. Исторически сложилось так, что вода забиралась из озера и поступала в Лас-Вегас через большую водозаборную трубу, установленную в 1971 году. Но когда уровень озера упал, труба пришла в негодность. В 2000 году была установлена новая труба глубже в озере, но и ее постигла та же участь. Отчаяние привело к более серьезному решению. В 2015 году было завершено строительство 3-мильного тоннеля, проходящего на глубине 600 футов под дном озера. Туннель, названный “третьей соломинкой”, позволяет забирать воду с самого дна озера.

Тем не менее, если озеро Мид высохнет – или просто опустится до уровня 895 футов – Лас-Вегасу придется несладко. Город знает об этом и принимает меры. Несмотря на рост населения на 750 000 человек с 2002 года, городу удалось использовать на 26% меньше воды за счет отказа от газонов, соблюдения графиков полива и сбора серой воды, которая перерабатывается и возвращается в озеро Мид. Даже знаменитые фонтаны отеля Bellagio используют смесь частной скважины и переработанной воды. “Несмотря на репутацию города с избытком воды, на самом деле мы являемся одним из самых водоэффективных городов в мире”, – сказал CBS News Джон Энцмингер, генеральный директор Управления водоснабжения Южной Невады.

Попрощайтесь с газонами, бассейнами и полями для гольфа на Западе

Спринклер поливает газон

Бассейны и газоны стали неотъемлемой частью жизни таких юго-западных городов, как Финикс, Лос-Анджелес и Лас-Вегас. Но это недолговечно. По данным Агентства по охране окружающей среды, до 60% воды в жилых домах используется для орошения газонов, полива садов и наполнения бассейнов. Фактически, для поддержания жизни измученного жаждой газона площадью 1 000 квадратных футов может потребоваться до 330 галлонов воды за один полив. Между тем, средний бассейн на заднем дворе требует около 18 000 галлонов воды для наполнения и может терять тысячи галлонов каждый месяц из-за испарения. В течение года один бассейн может израсходовать 30 000 галлонов воды. А еще есть поля для гольфа, которые в Лос-Анджелесе используют 1.6 миллиарда галлонов городской питьевой воды в год, согласно данным Club + Resort Business.

В настоящее время в большинстве районов усилия по экономии воды зависят от человека, а в некоторых городах, таких как Меса, штат Аризона, предлагаются стимулы для замены газонов местными растениями. Но если озеро Мид пересохнет, ограничения на воду станут более строгими, и такие роскошные вещи могут быть полностью запрещены. Уже сейчас многие юго-западные города, включая Лас-Вегас, Альбукерке, Сан-Диего, Лос-Анджелес и Тусон, ввели ограничения на использование воды на открытом воздухе, согласно исследованию, опубликованному в 2010 году в PNAS.

Многие люди останутся без электричества

Вид с воздуха на дамбу Гувера

Помимо того, что озеро Мид снабжает водой многих жителей Юго-Запада, оно также является ключевым компонентом одной из крупнейших гидроэлектростанций в США. По данным 8 News Now, плотина Гувера обычно обеспечивает электроэнергией около миллиона человек в Аризоне, Неваде и южной Калифорнии. Для производства электроэнергии вода из озера Мид должна проходить через 17 турбин плотины, но в последнее время из-за низкого уровня озера воды стало меньше. Плотина уже работает на пониженной мощности, производя на 33% меньше электроэнергии. По данным издания, если уровень озера упадет до 950 футов, старые турбины плотины начнут испытывать трудности. А по данным газеты Las Vegas Sun, если уровень озера опустится до 895 футов, оно достигнет состояния “мертвого бассейна”, когда плотина Гувера больше не сможет производить гидроэлектроэнергию или перемещать воду вниз по течению.

Если озеро Мид достигнет “мертвого бассейна” и плотина Гувера отключится, больше всего пострадают Аризона, Невада и Лос-Анджелес. И на этом негативные последствия, вероятно, не закончатся. По данным Circle of Blue, если плотина Глен Каньон – аналогичная по размерам плотина на реке Колорадо – выйдет из строя, то не только резко возрастет стоимость электроэнергии в пострадавших районах, но и может быть нарушена вся энергосистема, особенно если это произойдет летом.

Сельское хозяйство на Юго-Западе может упасть, а говядина станет еще дороже.

Молочные коровы едят корм для крупного рогатого скота

По данным The Guardian, шокирующие 75% воды, забираемой из озера Мид, идет на орошение таких культур, как люцерна и сено, которые используются для производства корма для скота. Согласно ограничениям уровня 1, которые в первую очередь влияют на сельскохозяйственную отрасль, фермеры Аризоны уже работают с 60% меньшим количеством воды в пустыне, как сообщает Modern Farmer. В результате до 40% сельскохозяйственных угодий Аризоны могут оказаться под паром, что означает, что основные сельскохозяйственные культуры штата – люцерна, сено и хлопок – не производятся в обычном темпе. Последствия этого могут быть гораздо серьезнее, чем вы думаете. Из-за нехватки кормов для скота вырастут цены, что, в свою очередь, приведет к росту цен на говядину и молочные продукты. Как отмечает Университет Аризоны, Юма, штат Аризона, также является основным в стране производителем зимней зелени, такой как капуста, шпинат и салат ромэн, поэтому вы можете ожидать, что цены на них также возрастут.

Поскольку на горизонте маячит сокращение запасов воды второго и третьего уровней, перебои в снабжении страны продовольствием будут только усугубляться. Вскоре это коснется и Калифорнии, которая производит две трети фруктов и орехов и одну треть овощей в США. В Калифорнии уже начали удалять миндальные деревья, для выращивания которых требуется много воды. Если запасы воды в озере Мид будут исчерпаны, такой дефицит и высокие цены станут нормой для всех жителей США.

Населению, проживающему вблизи озера, возможно, придется пережить его зловонную и токсичную кончину

Заброшенная лодка у моря Солтон

По мере того, как уровень воды в озере Мид снижается, ухудшается и качество воды. По данным Службы национального парка, загрязняющие вещества с обнажившихся берегов вновь попадают в теплые, мелководные участки и становятся все более концентрированными. И это только начало того, что может произойти, если озеро продолжит высыхать.

В пустыне Калифорнии находится еще одно рукотворное озеро, приговоренное к смерти, – море Солтон. Как отмечает CNBC, в середине 1900-х годов оно было процветающей зоной отдыха. Но с наступлением засухи все пошло наперекосяк. Соль и токсины от многолетних сельскохозяйственных стоков начали концентрироваться в воде по мере испарения большей части озера, становясь слишком едкими для поддержания водной экосистемы. Предприятия, рыба и птицы – все это пошло прахом. Сегодня оно представляет собой пустырь. Вырабатываемый бактериями сероводород из умирающего озера вызывает вонь тухлых яиц, а токсичная пыль поднимается с сухих краев озера, негативно влияя на здоровье жителей соседних населенных пунктов. Как рассказал CNBC Фрэнк Руис, директор программы Национального общества Audubon в Солтонском море: “Люди здесь рыбачили, плавали, привозили свои лодки. Из райской жизни они превратились в ад”.

По словам Ричарда Томаса из газеты The San Diego Union-Tribune, мы можем ожидать, что произойдет нечто подобное, если озеро Мид высохнет. Недвижимость в прибрежных районах Боулдер-Сити, Мидвью и Хендерсон, скорее всего, резко упадет. Местные жители, которые когда-то наслаждались прекрасным озером у себя на заднем дворе и получали доход от туризма, окажутся перед жестоким выбором: уехать или остаться в беспорядке.

Убийство, связанное с мафией десятилетиями, может быть раскрыто

Старый якорь на озере Мид

Как сообщает ABC News, на данный момент два тела были обнаружены в результате падения уровня воды в озере Мид. В мае 2022 года в иле на отступающем берегу озера была найдена ржавая бочка. Внутри нее находилось тело мужчины, убитого выстрелом в голову. Судя по обуви жертвы, следователи считают, что он, скорее всего, был убит в 1970-х или 1980-х годах.

Поскольку Лас-Вегас – город, основанный мафией, – находится всего в получасе езды от озера Мид, возникли предположения, что это был налет мафии. Джефф Шумахер, вице-президент музея мафии Лас-Вегаса, и Майкл Грин, профессор истории Университета Невады, сравнили обнаруженное тело со смертью лас-вегасского мафиози Джона “Красавчика Джонни” Розелли, который исчез в 1976 году и был найден плавающим в стальной бочке у берегов Майами. Даже Оскар Гудман, бывший мэр Лас-Вегаса, который когда-то был адвокатом по защите членов мафии, признает, что многие из его клиентов-мафиози упоминали о желании поддерживать уровень озера на высоком уровне, а тела – на низком, что они называли “климат-контролем”. “Неизвестно, что мы найдем в озере Мид”, – сказал Гудман в интервью ABC News, добавив: “Это неплохое место для сброса тел”.

Много других странных вещей может быть обнаружено

Летающая лодка ВМС PBY Catalina

Как выяснилось, на дне озера Мид скрывается множество странных артефактов. Согласно данным Национального морского заповедника, в 1948 году в озеро упал бомбардировщик B-29 Superfortress во время испытания новой технологии слежения за ракетами. Смущенный гладкой поверхностью озера, пилот врезался в него на скорости около 230 миль в час. Чудесным образом все пять членов экипажа выжили, но самолет не удалось спасти, и он до сих пор покоится на дне озера.

Как отмечает Служба национальных парков, на дне озера Мид также находятся летающая лодка ВМС PBY Catalina, потерпевшая крушение при попытке посадки на воду в 1949 году, завод по производству песка и гравия, использовавшийся при строительстве плотины Гувера, 38-футовая буксирная баржа 1946 года и Каллвилл, поселение мормонов, превратившееся в пароходный порт. Весь Сент-Томас, бывший пограничный город, раньше находился под 60 футами воды. Но когда уровень воды снизился, город-призрак был возрожден. По данным газеты The Guardian, недавно из глубины всплыл и десантный катер времен Второй мировой войны.

Охотники за сокровищами стекаются к озеру Мид, прочесывая его недавно обнажившиеся берега в поисках интересных находок. По данным The Washington Post, по мере высыхания озера уже обнаружено все: от оружия до дизайнерских солнцезащитных очков и пластиковых скелетов. А по легенде, в озеро Мид были сброшены сокровища гангстера Багси Сигела, которые могут всплыть в любой момент.

Это приведет к тому, что дикие животные, находящиеся под угрозой исчезновения, окажутся на грани вымирания.

Реликтовая леопардовая лягушка

В Национальной зоне отдыха озера Мид обитает 387 видов местных животных, 10 из которых находятся под угрозой исчезновения, согласно данным Службы национальных парков. По данным Национального общества Audubon, она также является важной орнитологической территорией – на озере Мид и в его окрестностях зарегистрировано 320 видов птиц, в том числе находящаяся под угрозой исчезновения юго-западная белая мухоловка. Водные птицы также полагаются на озеро, оазис, окруженный пустыней, как на место остановки во время миграции.

Согласно исследованию, опубликованному в 2011 году в журнале Lake and Reservoir Management, с 1970-х годов в озере Мид сохранилась популяция сосальщика-бритвы – пресноводной рыбы, находящейся под критической угрозой исчезновения и распространенной в бассейне реки Колорадо. Изменение уровня воды создало места для выкармливания молоди, где она могла избежать хищников, что позволило этому виду успешно нереститься. Запруда на реке Колорадо уничтожила большую часть среды обитания сосунка, и в озере Мид находится одна из последних размножающихся популяций этого вида.

Реликтовая леопардовая лягушка, ранее считавшаяся вымершей, сохранилась только в нескольких источниках на территории Национальной зоны отдыха озера Мид. По данным Центра биологического разнообразия, в шести местах обитания лягушки насчитывается от 500 до 1100 особей. Без озера и его источников этот вид, безусловно, вымер бы.

Воду придется брать откуда-то еще – и это будет недешево.

Опреснительная установка

В то время как западная часть США страдает от мегазасухи, восточная часть США переживает катастрофические наводнения. Поэтому в 2021 году политический комментатор Билл Махер сказал то, о чем думали все: “Просто постройте трубопроводы от места, где есть вода, до места, где ее нет”. К сожалению, все не так просто. По словам Джоанны Оллхэндс из The Arizona Republic, перекачка воды из рек восточного побережья, таких как Миссисипи, просто нецелесообразна. С одной стороны, такие решения обойдутся в миллиарды долларов. С другой стороны, по ее прогнозам, строительство такого трубопровода займет десятилетия, а у нас просто нет такого времени. На самом деле, Бюро мелиорации США уже изучило этот вопрос и пришло к такому же выводу.

Кроме того, существует идея удаления соли из океанской воды. По словам Оллхэндса, опреснение воды в мексиканском море Кортес может дать Западу 200 000 акр-футов воды. Аналогичные проекты осуществляются на побережье Калифорнии, хотя, по словам Пэта Малроя из Управления водных ресурсов Южной Невады, получение разрешения на такие проекты может занять до 10 лет. Кроме того, необходимо бороться с токсичным рассолом и негативным влиянием повышения солености на жизнь океана, как сообщает Environmental Health News. Хотя это решение немного более жизнеспособно, оно все равно не будет дешевым. Жители юго-запада могут рассчитывать на то, что их счета за воду будут расти, несмотря ни на что.

Вероятно, произойдет массовое бегство с юго-запада.

Заброшенная ферма

Так или иначе, отсутствие воды на Юго-Западе, скорее всего, заставит людей переехать. В дополнение к возможной потере роскоши и рабочих мест, цены на воду и электроэнергию, вероятно, резко подскочат. Этого может быть достаточно, чтобы вызвать массовую миграцию с Юго-Запада, пишет Ричард Томас в газете San Diego Union-Tribune. И это не первый случай в американской истории, когда засуха вызывает подобное событие. В 1930-х годах сильная засуха вызвала “пыльную чашу” в регионе Великих равнин, оставив многих американцев без воды, денег и перспектив. По данным PBS, к 1940 году 2.5 миллиона человек переехали из штатов Равнин. В настоящее время это крупнейшая миграция в истории США.

По данным Всемирного экономического форума, нехватка воды и изменение климата создают больше беженцев, чем мы думаем. В конце концов, без воды человек может прожить только три дня, а без нее он не может выращивать пищу. Все очень просто: вода необходима для жизни, и когда она в дефиците, люди отправляются на ее поиски.

Это будет означать гибель для реки Колорадо

Река Колорадо в Большом каньоне

Река Колорадо – знаменитая тем, что создала Большой каньон, согласно истории, – является жизненной силой озера Мид, обеспечивая около 98% его воды. Начинаясь с таяния снега в Скалистых горах и заканчиваясь в Калифорнийском заливе, река Колорадо течет уже шесть миллионов лет, как сообщает Smithsonian Magazine. Но плотины, интенсивное использование и изменение климата наложили свой отпечаток на реку. По данным Национального общества Audubon, в настоящее время сток реки снизился на 20%, и эта тенденция, скорее всего, сохранится. Если озеро Мид погибнет, это будет верным признаком того, что река Колорадо пересыхает.

Сегодня могучая дельта реки Колорадо площадью 3 000 квадратных миль, которую натуралист Альдо Леопольд описал в 1922 году как полную изумрудно-зеленой воды, сократилась до менее чем 250 квадратных миль. Пышные тугайные леса, которые когда-то были домом для 400 видов птиц и бесчисленного множества других видов растений и животных, превратились в бесплодные грязевые болота. Фактически, река больше не достигает моря большую часть времени. Как сказал фотограф Питер Макбрайд в интервью журналу Smithsonian Magazine: “Печально видеть, как могучая река Колорадо приходит в запустение и заканчивается примерно в 50 милях к северу от моря”.

Оцените статью
АльтГранж
Добавить комментарий

4 × 5 =